Происхождение кошек: Как появились домашние кошки

Содержание

Как появились домашние кошки

Кирилл Стасевич, биолог
«Наука и жизнь» №8, 2017

У древних египтян были особые отношения с кошками: их почитали как священных животных; мумифицировали, подобно людям; изображали в скульптуре и на фресках. И самый первый кошачий «портрет» написали египтяне. Это была роспись в одной из гробниц к югу от Каира, сделанная около 1950 года до н. э., то есть почти четыре тысячи лет назад. На ней кошка пристально смотрит на приближающуюся крысу.

Довольно долго считалось, что и приручили кошек египтяне. Однако в 2004 году на Кипре открыли захоронение возрастом 9500 лет до н. э., в котором вместе с человеком нашли кошку. Дикого зверя вряд ли положили бы в могилу. Выходило, что кошки жили с людьми задолго до того, как они появились в Египте. Родиной домашних кошек стали считать Ближний Восток и про Египет на некоторое время забыли. Но ненадолго: в 2008 году на юге Египта открыли захоронение, в котором нашли шесть кошек — самца, самку и четырёх котят.

Хотя это захоронение было моложе кипрского (около 6000 лет), стало ясно, что в Египте кошек знали намного раньше, чем считалось до недавнего времени.

Известно, что предком домашней кошки был степной кот Felis silvestris lybica — он и сейчас обитает в степных, пустынных и отчасти горных районах Африки, Передней, Средней и Центральной Азии, в Северной Индии, Закавказье и Казахстане. В 2007 году удалось установить, что все современные кошки произошли именно от него.

Со временем у домашних кошек в геноме накапливались те или иные изменения, и, если по древним останкам животных проследить, как и когда такие изменения возникали, можно точно установить, где впервые появились домашние кошки и как они распространялись по земному шару.

Именно это попытались сделать Эва-Мария Гайгль и Тьерри Гранже из Института Жакоба Моно (Франция) вместе с коллегами из научных центров Австралии, Армении, Румынии, Германии и других стран. Они проанализировали более двухсот образцов ДНК, взятых из останков кошек возрастом от 100 до 9000 лет, которые нашли при археологических раскопках в Европе, Африке и на Ближнем Востоке.

Для анализа использовали не обычную, ядерную, ДНК, а ту, которая содержится в митохондриях. Митохондриальная ДНК передаётся только по материнской линии, так как после оплодотворения у зародыша сохраняются лишь те митохондрии, которые были в яйцеклетке. По такой ДНК можно сравнительно легко восстановить женскую линию родословной, не отвлекаясь на отцовские гены.

У степного кота есть свой «митохондриальный портрет» — характерные особенности в ДНК митохондрий, которые отличают его от других родственных видов. В статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution, сообщается, что впервые домашние кошки, более всех похожие по митохондриальному геному на степного кота, появляются 9000 лет назад в захоронениях, раскопанных на территории современной Турции. И это вполне согласуется с «ближневосточной» гипотезой: именно в этих местах около 10 000 лет назад дикие кошки обнаружили, что вблизи запасов пищи, сделанных человеком, в изобилии водятся грызуны и что с людьми поэтому лучше дружить.

Митохондриальный портрет таких кошек назвали «типом А». Примерно 4400 лет до н. э. кошки этого типа появляются на территории современной Болгарии, 3200 лет до н. э. — там, где сейчас Румыния, а далее они распространяются по остальной Европе, Азии и Африке. Поскольку кошкам свойственна территориальность и к долгим путешествиям они не склонны, быстро расселиться на всех континентах животные, очевидно, смогли только с помощью людей.

Но вернёмся в Египет. Оказалось, что у египетских кошачьих мумий митохондриальная ДНК отличается от ДНК кошек «типа А». «Египтянок» обозначили «типом С», и первые из них относятся примерно к 800 году до н. э. Возможно, кошки «типа С» появились в Египте и раньше, но извлечь необходимое для анализа количество ДНК из более древних захоронений не получилось.

Со временем египетские кошки стали очень популярны: к пятому веку нашей эры их можно было встретить во всей Европе и по всему Средиземноморью, а к концу первого тысячелетия в некоторых местах они полностью вытесняют кошек ближневосточного типа.

Популярность кошек «типа С» можно объяснить пресловутым особым отношением египтян к этим животным: кошек в Египте становилось всё больше и больше, и здесь среди них, что особенно важно, отбирали не только хороших охотников, но и приятных «сожителей», избавившихся от дикой неуживчивости. Изменения, происходившие постепенно в египетских кошках, прослеживаются и в египетском искусстве: поначалу животных изображали за каким-нибудь полезным занятием, вроде ловли крыс, но потом кошки на росписях всё больше «одомашниваются» и становятся ближе к людям — они уже вместе с хозяевами ловят птиц, у них появляются ошейники, они сидят под стулом, пока люди заняты обедом, как на одной из фресок, датируемой около 1500 года до н. э.

Но откуда кошачий «тип С» появился в Египте? Можно предположить, что египтяне одомашнили кошек независимо от других народов, взяв за основу местную популяцию степных котов, чья митохондриальная ДНК после одомашнивания «с нуля» дала «тип С», — в этом случае местные домашние кошки именно здесь и возникли. Но могло быть и по-другому: вначале в Египте появляются ближневосточные кошки «типа А», которые позже в результате скрещивания с местными дикими котами превращаются в коша чий «тип С». И впоследствии египтяне держали дома именно таких домашних кошек с «дикими» генетическими добавками.

Как бы то ни было, все современные кошки — это смесь «типа А» и «типа С». И даже если египтяне сами никого не одомашнили, именно они сделали кошек всеобщими любимцами, научив их общению и ласке. Любопытно, что гены, контролирующие окраску, у домашних кошек очень долго оставались в неизменном виде, и только около XIV века н. э. появляются животные, у которых «дикая» полосатая окраска «расползается» в разнообразные пятна и «кляксы». Если взять для сравнения собак или лошадей, то они «переоделись в домашнее» довольно рано, а вот до внешнего вида кошек, вероятно, долго никому не было дела — главное, чтобы научились вести себя в доме.

В 2001 году во время раскопок в Центральном Китае, в местечке Цюаньхуцунь, где когда-то была ферма доисторических земледельцев, нашли несколько кошачьих костей возрастом 5300 лет. Анализ останков показал, что это были домашние кошки: они ели каких-то животных, которые, в свою очередь, питались злаками (то есть, очевидно, кошки охотились на мелких грызунов), и о них явно заботились люди (часть костей принадлежала довольно старому зверю, который, скорее всего, не дожил бы до такого возраста без человеческой помощи). Возник вопрос, откуда взялись эти животные: пришли с ближневосточными торговцами или их одомашнили прямо здесь? Исследователи из Сорбонны и Абердинского университета вместе с китайскими коллегами пришли к выводу, что все доисторические кошачьи кости, которые удалось найти на территории Китая, принадлежат бенгальской кошке —

Prionailurus bengalensis. В статье, опубликованной в прошлом году в научном журнале PLoS ONE, авторы приводят несколько доводов в пользу того, что это были не просто дикие животные, которые бродили рядом с поселением человека, а именно кошки, находящиеся на ранней стадии приручения. Перечислим эти доводы: некоторые останки принадлежали кошкам, которые были немного меньше диких особей (то есть процесс одомашнивания уже происходил), а одну из кошек похоронили целиком, что указывает на особые отношения между животным и человеком.

Однако «эксперимент» по приручению бенгальской кошки закончился ничем: со временем в Китае появились уже давно приручённые потомки степного кота, которые были более послушными, более полезными в хозяйстве и которые лучше знали, чего от них хотят люди, да и сами люди понимали, о чём мяукает их кошка.

Как появились домашние кошки? Теории происхождения

Самым первым одомашненным животным является собака. Она помогала человеку охотиться, сторожила и защищала жилище от хищников. Но задумывались ли вы когда-нибудь о том, как появились кошки? Кто их предок? И, главное, зачем человек сделал кошку домашним питомцем?

Единого взгляда на происхождение домашней кошки у ученых до сих пор нет. Какими только свойствами люди не наделяли кошачьих! В Древнем Египте их боготворили, им поклонялись и приносили жертвы; в Средние века Ватикан обвинил кошек в связи с дьяволом, сделав их верными помощниками ведьм и нечистой силы.

Как же кошки появились в жизни человека на самом деле?

Дикий предок

Согласно классической теории, предком домашней кошки является степная кошка, которая до сих пор обитает в Африке, Азии, Индии, Закавказье и даже в Казахстане. Степные кошки крупнее своих домашних сородичей, они имеют множество разновидностей окраса: от песчаного до пятнистого и полосатого. Эти животные ведут одиночный образ жизни и предпочитают охотиться на мелких зверей и грызунов.

Несколько тысяч лет назад на Ближнем Востоке существовал регион с поэтичным названием Плодородный полумесяц, куда входили территории Египта, Месопотамии, Финикии и Ассирии. В этом регионе, называемом археологами колыбелью цивилизаций, примерно 10 000 лет назад зародилось скотоводство и земледелие. Вместе с зерном (пшеницей) у людей появились новые враги — грызуны. Тогда люди впервые приручили пять степных кошек, которые защищали зерно. Они и стали прародителями всех существующих сегодня домашних кошек.

Удивительно, но первое доказательство одомашнивания кошки было найдено на Кипре: там ученые обнаружили захоронение, сделанное около 9 500 лет назад.

Известно, что кошек завезли на остров все те же выходцы из Плодородного полумесяца. Что же касается Египта и обожествления египтянами домашней кошки, то здесь события стали развиваться намного позже — примерно в третьем тысячелетии до нашей эры.

В Европу, кстати, кошки попали вместе с искусными торговцами — финикийцами. И вновь этих животных ждал успех. В Древней Греции кошки ценились дороже, чем львы, которые в то время населяли регион. Кошки были большой редкостью и потому обладали очень высокой ценностью. Ажиотажный спрос на этих питомцев начал падать только к XI веку нашей эры, когда образ кошки стали постепенно демонизировать.

Подпишитесь на нашу рассылку и получите консультацию ветеринара бесплатно

Спасибо за подписку!

Появление кошек на Руси

Нельзя точно сказать, когда кошки появились на Руси, однако доподлинно известно, что прибыли они вместе с мореплавателями еще до Крещения, то есть до X века. Они сразу завоевали статус уважаемых животных. За одного пушистого питомца платили больше, чем за корову или барана. К слову, примерно столько же в то время стоила и собака.

Само название «кот» не является исконно русским, а произошло от латинского «каттус». Самок, кстати, называли «котка» вплоть до XV века. Только потом в уменьшительно-ласкательное «коша» добавилась «к» – получилось современное слово «кошка».

В России кошек никогда не преследовали за связь с дьяволом. Наоборот, кошка — единственное животное, которое может входить в храм. А все потому, что она издавна помогает человеку в борьбе с грызунами. Петр I в начале XVIII века даже издал соответствующий указ: во всех амбарах иметь кота, чтобы охранял зерно и отпугивал грызунов. Царь сам стал примером, взяв в Зимний дворец кота Василия.

Через несколько лет резиденцию императорской семьи постигло несчастье: во дворце развелись мыши и крысы. Тогда Елизавета Петровна повелела доставить из Казани 30 самых лучших котов-крысоловов. К слову, с этого момента и началась история эрмитажных котов, которые и по сей день выполняют свой долг.

Откуда на Земле появились кошки? | Про Кошек

Мы с Вами очень любим котиков, но откуда они, такие милые, пушистые и классные появились на Земле? Оказывается, помимо научных теорий существует множество мифов и легенд о происхождении кошек, давайте перечислим все их.

поговаривают, что кошки с луны (фото из отрытых источников)

Мифы и легенды о происхождении кошек

1. Библейская

Библейская легенда гласит, что на ковчеге Ноя не было кошек, так как до потопа они еще не появились. За время плавания на корабле расплодились мыши и крысы, всем обитателям грозила голодная смерть, ведь грызуны уничтожали припасы.Ной попросил Бога о помощи, тот велел ему погладить ноздри льва, лев чихнул и появились первые кот и кошка, которые тут же переловили мышей и спасли обитателей ковчега.

Нашла еще один забавный миф о сиамских кошках. Согласно ему, на ковчеге лев полюбил обезьяну и у них родился зверь с ужимками одного и храбрым сердцем другого.
фото из открытых источников

2. Инопланетно-романтическая версия

Согласно данной теории, из далеких внеземных миров к нам прилетела лысая кошка. Она полюбила дикого степного кота и осталась на земле, а их потомство — первые домашние кошки.

3. Кошки — луняне

Древний философ Плотин (не путать с Платоном) считал, что кошки, несомненно, прилетели к нам с луны. В доказательства он приводил тот факт, что кошки отлично видят в темноте, они активны ночью, а их жизнь связана с циклом луны.

Не, ну а че? сходство налицо, они точно с одной планеты (фото из открытых источников)

4. Кошки из потустороннего мира

Богослов Августин Блаженный полагал, что кошки посланы Богом на землю с определенной миссией: он провожают души умерших в загробный мир. Отголоски этой теории есть во множестве культур, где верят, что кошки видят потустороннее и способны существовать в друх мирах одновременно.

5. Коты — дети Солнца

Египетская теория гласит, что все кошки — дети Ра, бога солнца. Так, супруг красавицы Нефертити, фараон Эхнатон, считал себя сыном Солнца, а всех котов и кошек — своими братьями и сестрами.Этой теории придерживался и сам Пифагор, вот только доказать ее не успел.

Ричи — точно дитя солнца:))

6. Буддистская версия

По легенде, кот единственное животное, которого не было рядом, когда дух Будды освобождался от тела. Зато он поймал мышь, лизавшую масло из лампады. Поэтому отношение к кошке двойственное: это и зло (приносит убийство), и добро (спасает благовония).

Научная теория происхождения кошек Древние предки кошек (фото из открытых источников)

Итак, кошки — род млекопитающих, семейство кошачьих, отряд — хищные. Ученые считают, что древними предками кошки были креодонты, они жили примерно 70 млн. лет назад. Размерами эти хищники превосходили львов и тигров, в общем, жуткие зверюги.

Через 20 млн. лет от креодонтов отделились миациды, они были мельче, зато умнее, пластичнее и выносливей. Около 40 млн. лет назад эти хищники разделились на 2 группы. От одной из них произошли псовые, от другой, виверровые, предки современных кошек.

Ученые полагают, что древним предком котов был проаиурус, от него произошли 2 ветви: саблезубые кошки (вымерли) и современные кошачьи.

По мнению зоологов, больше всего на первых виверровых похож современный зверек Фосса, живущий на Мадагаскаре. Он выглядит, как гибрид кошки и мангуста.

Фосса, ну правда же, милый?) (фото из открытых источников)

Одомашнивание кошек

Мы с Вами уже знаем, что кошек одомашнили одними из последних животных. Когда человек начал заниматься земледелием, он обнаружил, что грызуны наносят урон запасам, тут-то и появилась кошка.

Долгое время считали, что кошек одомашнили в Египте, но последние исследования ученых показывают, что это случилось 9,5 тыс. лет назад, на территории Шумеров. Уже оттуда кошки попали в Египет и Европу.

Дикая степная африканская кошка — предок домашней (фото из открытых источников)

Примечательно, что довольно долго кошки сохраняли свой естественный полосатый окрас, по сравнению с другими животными, они «переоделись в домашнее» совсем недавно.

Вот такие необычные теории о том, откуда же все-таки появились наши пушистые друзья. А Вы в какую верите? Делитесь мнениями в комментариях!

Читайте также:

Культ кошки в Древнем Египте: 8 интересных фактов

ТОП-10 любопытных фактов о кошках, которые заставят Вас полюбить их еще больше

История домашней кошки | Новости сибирской науки

В 2004 году на раскопках одного из самых ранних поселений человека на острове Кипр были обнаружены кошачьи останки, датируемые возрастом примерно 9,5 тысяч лет. Один из скелетов — восьмимесячной кошки — погребен непосредственно рядом с человеком. Его видовая морфология была определена как степной кот. Очевидно, животные были привезены на Кипр на лодках первыми колонистами. Ученые предполагают, что они были домашними лишь частично.

Находка на Кипре не стала единичным случаем. Кошачьи фигурки обнаруживали на всей территории Турции, Израиля и Сирии. Они были сделаны из глины либо камня и датируются примерно тем же возрастом: 9—10 тысяч лет. Следующее свидетельство доместикации найдено на территории современного Египта — там, в человеческом захоронении, обнаружили шесть кошачьих скелетов, которые насчитывают возраст в 5 и 7 тысяч лет. 

Находки археологов и их интерпретация дают повод думать, что люди держали кошек рядом с собой и по каким-то другим, возможно, эмоциональным причинам.

В 2007-м ученые исследовали митохондриальную ДНК из около 900 особей как диких, так и домашних кошек и построили филогенетическое дерево, пять ответвлений которого соответствуют пяти подвидам дикой кошки. При этом все домашние кошки попадают в ответвление степного кота. 

 

Предполагают, что первые кошки были одомашнены на Ближнем Востоке — следы родства с местными аборигенными видами до сих пор обнаруживают у современных домашних любимцев. Оттуда приблизительно 3—4 тысячи лет назад они попали в Египет (по другой теории, здесь их одомашнили заново, во второй раз). В то время там стали появляться амулеты в виде этих животных, первые их изображения в домашнем контексте. Кошка изображалась либо сидящей рядом с креслом какого-либо знатного человека (обычно женщины), либо охотящейся на птиц. В маленькой пирамидальной гробнице, которая датируется этим же периодом, были обнаружены останки примерно 17 кошек. Там же нашли небольшие кувшинчики, которые использовались для подношений (возможно, молока). 

 

В те времена существовали и другие крупные цивилизации Западной Азии с развитым сельским хозяйством. Почему же так далеко одомашнивание кошки продвинулось именно в Древнем Египте? Вероятным объяснением является склонность египтян к одухотворению животных и поклонению им. Лягушки, зайцы, мангусты и многие другие часто воспринимались как олицетворения богов и были объектами различных религиозных культов. Как правило, это подразумевало отлов диких зверей и содержание их возле храмов, в которых поклонялись этим животным.

 

Скорее всего, первое время протодомашняя кошка не имела явного религиозного значения, однако очень скоро она стала считаться живым воплощением бога солнца Ра, который в виде маленького пушистого хищника каждую ночь сражается с богом-змеей Апофисом и побеждает его. Египтяне и в жизни видели, как кошки охотились на змей, и поэтому эти животные были наиболее подходящими кандидатами для земного воплощения Ра. 

 

Примерно 2,9—2,7 тысячи лет назад, когда город Бубастис стал главным политическим центром Египта, кошки начали ассоциироваться с Бастет — древнеегипетской богиней радости, веселья, любви, женской красоты, плодородия и домашнего очага, которая в период ранних династий изображалась с головой львицы. К храму богини примыкал питомник кошек, где их содержали и разводили, должность кошачьего смотрителя передавалась по наследству. Предполагается, что в то время практика держать у себя дома этих животных была уже вполне распространенной. В случае их смерти египтяне в знак уважения сбривали брови, а те, кто могли себе позволить, бальзамировали и мумифицировали ушедших любимцев, а затем хоронили на специальных кошачьих кладбищах в хранилищах, которые могли содержать до сотен тысяч останков этих животных. 

 

В 1888 году египетский крестьянин случайно обнаружил одно из таких хранилищ. Там оказалось так много кошачьих останков, что предприимчивый бизнесмен решил отправить их в Англию на переработку в удобрения. По оценкам, всего одна партия весила 19 тонн и содержала останки примерно 80 тысяч кошек. Однако новое удобрение не стало популярным у английских фермеров, и коммерческое предприятие обанкротилось. 

 

«В 2007 году ученым удалось извлечь и изучить митохондриальную ДНК из трех кошачих мумий. Оказалось, что они датируются периодом 2,5 тысячи лет назад. У всех трех обнаружились три разные митотипа, которые до сих пор встречаются у домашних кошек. Некоторые из нас могут проследить происхождение своих мурок вплоть до времен фараонов. Также авторы этой работы попытались оценить, когда жил последний общий предок всех трех кошек. По их оценкам, это происходило примерно 4,5—9,5 тысяч лет назад, что совпадает с тем временем, когда кошка была впервые одомашнена на Ближнем Востоке», — говорит Любовь Малиновская.

 

Несмотря на то, что Египет веками запрещал вывоз своих кошек, им всё же удалось распространиться по миру, правда, поначалу этот процесс был очень медленным. Греции они достигли не раньше, чем 2,5 тысяч лет назад. Сначала они не были там особенно популярны и держались, скорее, как диковинка, для борьбы с грызунами греки и римляне использовали домашних хорьков. Чуть позже из Греции кошки попали в Южную Италию, а примерно 2,2 тысячи лет назад — на Дальний Восток, в частности — в Китай. Только в IV веке за ними официально закрепилась их рабочая функция — охота на мышей. С этого момента кошки стали массово заполонять Старый Свет. Примерно к X веку кошка распространилась по большей части Европы и Азии (скорее всего, благодаря своей хорошей приспособленности к корабельной жизни).

 

В XX веке ученые задались вопросом происхождения разных окрасов кошек. Так, было установлено, что рыжие коты родом из Малой Азии, а владельцы мраморной шерстки — из Южной Азии. 

 

«По разным оценкам, сейчас существует от 40 до 70 пород кошек, однако большинство из них (примерно 85 %) возникло относительно недавно — в последние 75 лет. Породы кошек мало отличаются друг от друга, по сравнению, например, с породами собак, хотя, безусловно, имеют генетическое различие», — отмечает исследовательница. 

 

Выделяют пять групп пород кошек по способу их создания. Первая — это аборигенные животные, которые сформировались в определенной географической области (к ним относятся турецкий ван, норвежская лесная и другие). Во вторую группу входят устоявшиеся породы — они были сформированы из аборигенных, но претерпели значительный искусственный отбор в пользу какого-то желаемого внешнего вида (персидская кошка, шотландская короткошерстная). Третья группа — вариетты — построена на перенесении признака из одной породы в другую. Например, гималайская кошка возникла от скрещивания персидской с сиамской, причем у последней она взяла только окрас. К четвертой группе относятся породы, созданные на основании определенной мутации (так, сфинкс лишен шерсти, а корниш-рекс имеет «каракулевый» подшерсток и непропорционально большие уши). Пятая группа — это гибридные особи, созданные путем намеренного скрещивания двух или более пород. 

 

«С точки зрения генетики мы видим, что кошки с Ближнего Востока и из Средиземноморья очень похожи друг на друга (это объясняется развитыми торговыми отношениями между этими странами). А вот азиатские породы наиболее сильно отличаются — как от всех других, так и между собой, здесь наблюдается заметная подразделенность по регионам, которые долгое время находились в изоляции друг от друга. Сибирские кошки оказались близки к собратьям из Финляндии и Германии, а американские породы (мейн-кун и американская короткошерстная) четко попадают в западноевропейскую ветвь. Беспородные кошки на генетическом древе располагаются рядом с породистыми относительно мест происхождения последних», — говорит Любовь Малиновская.


Интересно, что и в морфологическом, и в генетическом плане домашние кошки недалеко ушли от диких собратьев — настолько, что до сих пор могут с ними скрещиваться и производить на свет жизнеспособное потомство. Это возможно в том числе за счет того, что все они имеют одинаковое число хромосом, хотя генетическая несовместимость всё же иногда выявляется. Так, многие домашние коты, которые «гуляют сами по себе», уходят в леса и портят геномы диких кошек (эта проблема особенно актуальна для Европы). На сегодняшний день очень многие дикие кошки уже не совсем дикие, а скорее всего, представляют собой гибрид с доместицированными собратьями. В том числе и наоборот: в некоторых существующих митотипах домашних кошек находят следы гибридизации с дикими видами. 

 

Иногда такие смешения организуют целенаправленно. Например, в 1960-х годах американка Джейн Милл начала работу по созданию бенгальских кошек путем скрещивания домашнего кота с азиатской леопардовой кошкой. Сейчас известно по меньшей мере две породы, которые возникли сходным образом (саванна — помесь домашней кошки и африканского сервала и чаузи — помесь домашней короткошерстной кошки и болотной рыси). 

«Если сравнить кошек с собаками, то можно увидеть, что последние подвергались селекции гораздо дольше и больше. Собака была одомашнена около 30 тысяч лет назад. Кошка — примерно 10 тысяч лет. С самого начала собак ориентировали на выполнение практических задач, и задачи эти были самыми разнообразными: охрана, охота, выпас скота. У кошек же не было никаких обязанностей, кроме ловли мышей, что они могли прекрасно делать и в своем диком состоянии. С эстетической точки зрения над собаками также работали намного дольше. У кошек же селекция в пользу определенного внешнего вида началась довольно поздно, и эти различия не успели сформироваться и накопиться. Таким образом, можно сказать, что людей, прежде всего, интересовало поведение кошачьих — предпочтение отдавали самым дружелюбным и ласковым из них», — говорит Любовь Малиновская.

 

Записала Диана Хомякова

 

Фото из архива сотрудников редакции «Наука в Сибири»

Происхождение домашней кошки

Откуда появилась домашняя кошка? Когда человек приручил это животное? На каждый из этих вопросов нельзя дать однозначного ответа, потому что на свете существуют разные версии происхождения домашней кошки. Кто-то, например, всерьез считает, что эти замечательные существа прилетели из далекого космоса.

Легенда гласит, что домашняя кошка впервые появилась на свет в Ноевом ковчеге. Стало быть, до начала всемирного потопа такого животного и вовсе не существовало. Когда ковчег плавал по затопленной океаном земле, то на нем развелось столько мышей и крыс, что это стало угрожать другим его обитателям. И тогда Ной обратился за помощью к царю зверей. По одной из версий лев чихнул и из его ноздри выпрыгнул кот, после этого он чихнул второй раз и из его второй ноздри выскочила кошка. Грызунам на ковчеге стало несладко. По другой версии, эта пара появилась из ноздрей льва после того, как Ной погладил царя зверей по лбу. Получается, что первые кошки спасли человечество от верной гибели.

Миациды и креодонты

Теперь давайте обратимся к научной теории происхождения кошки. Примерно 60 миллионов лет назад, период, когда на Земле происходило великое расселение млекопитающих, возникли первые представители отряда хищных. Это были маленькие зверьки миациды, которые достигали всего двадцати сантиметров в длину и по своему внешнему виду напоминали куниц. Миациды обитали на деревьях. А приблизительно 50 миллионов лет назад на нашей планете появляются другие небольшие плотоядные млекопитающие – креодонты. Но спустя 25 миллионов лет креодонты вымирают. Миациды, которые оказались более приспособленными к изменениям климата, стали предками современных кошек, а также других хищников, в том числе прародителей семейства псовых. Имеется также версия, согласно которой предками кошачьих являются, как раз, вымершие креодонты. Наука еще не определилась.

Самая первая кошка на планете Земля

Самой древней настоящей кошкой считается проаиурус, который жил тридцать миллионов лет назад. Он весил девять килограммов и походил на современную фоссу – полукошку, полу-куницу, грозу мелкой фауны острова Мадагаскар. Двадцать миллионов лет назад появился зверек псевдолурус, который большую часть времени проводил на деревьях. Псевдолурус стал прародителем двух ветвей семейства. К первой из них относятся предки всех современных представителей кошачьих, ко второй – саблезубые кошки. Три-четыре миллиона лет назад появилась современная рысь, три миллиона лет назад – пума, два миллиона лет назад – леопард, а 700 тысяч лет назад – лев. То есть, выходит, царь зверей – самый молодой из всех своих родственников. Полмиллиона лет назад представители обоих подвидов семейства кошачьих обитали на территории Евразии, Африки и Северной Америки. Но около десяти тысяч лет назад все грозные саблезубые хищники отчего-то взяли, да и вымерли. Причина неясна. Есть предположение, что это произошло по причине исчезновения животных, которые служили им пищей. Немного странно, и возникает встречный вопрос: куда, в свою очередь, подевались эти животные? Но более правдоподобной версии ученые пока не придумали.

Дикий кот

Европейский дикий кот появился примерно два миллиона лет назад. Сегодня эти, хоть и небольшие, но довольно свирепые животные обитают по всей Евразии. Встречаются они и в Африке. Около ста тридцати тысяч лет назад возник африканский подвид дикой европейской кошки – пятнистая степная кошка или дикая ливийская, которую, из-за ее окраса, также называют буланой кошкой. Она обитала в Средиземноморье, Передней, Средней и Центральной Азии (в наши дни сохранилась в Северной Африке).Эта разновидность дикой кошки отличается кротостью и дружелюбием. Считается, что именно от нее произошли все домашние кошки. С точки зрения современной науки домашняя кошка является подвидом дикой кошки, хотя прежде ее нередко рассматривали в качестве отдельного биологического вида.

Как кошка попала в дом

Сначала человек охотился на кошек, с простой целью: добыть себе мясо на пропитание и шкурки для изготовления одежды. Когда же люди обнаружили, что кошки расправляются с вредителями, которые уничтожают запасы зерна, они начинают совершенно иначе относиться к этим животным. Постепенно происходит одомашнивание дикого буланого кота. Считается, что впервые это случилось в Нубии, приблизительно восемь тысяч лет назад до нашей эры. Это государство располагалось в Африке, на территории современного Северного Судана. Пять тысяч лет назад дикая кошка попадает из Нубии в приграничный с ней Египет. По другой версии, одомашнивание кошки произошло пять тысячелетий назад в самом Египте.

Кошка в Египте

В государстве фараонов сформировался особый культ кошек. Древние египтяне стали считать кошку священным животным. Богиню женской красоты и плодородия, материнства и домашнего очага Бакст (или Бакстет) они изображали в виде кошки или женщины с кошачьей головой. Культ этой богини распространился по всему Египту. Был построен храм, посвященный богинекошке, длина которого составляла 300 м. В храме стояла метровая статуя богини Бакстет. Здесь, кроме того, жили тысячи кошек, за которыми следил верховный жрец. В храме проходили священные церемонии, посвященные усатой богине. Кошка в те далекие времена жила почти в каждой египетской семье. Если случался пожар, то в первую очередь спасали кошку, а уже потом выносили все остальное имущество. Египтяне очень тяжело переживали потерю домашней любимицы. В случае смерти кошки они в знак траура обрезали волосы и сбривали брови. Умерших кошек бальзамировали и мумии их хоронили в золотых или серебряных ящичках, украшенных драгоценными камнями. Кошке всегда уступали дорогу на египетских улицах. А тот, кто обижал это животное, подвергался жестоким телесным наказаниям. Убийца кошки безжалостно приговаривался в Египте к смертной казни.

Распространение кошек по всему миру

Несмотря на то, что кошек запрещалось вывозить из Египта, моряки тайком брали их на свои корабли для борьбы с грызунами, и таким путем кошки попадали в другие страны. Постепенно египетская домашняя кошка стала распространяться по всему миру. 2–3 тысячи лет назад кошек завезли в Вавилон, потом в Индию, а оттуда – в Китай. Предполагается, что в Европу кошка попала в VI веке до нашей эры. На Руси домашние кошки появились позднее, в VI–VII веках, но уже нашего тысячелетия. Первое время они являлись большой редкостью и, например, штраф за кражу кошки был таким же как за похищение вола, трех лошадей или тридцати овец. Сегодня на свете существует множество пород домашних кошек, радикально отличающихся друг от друга. И порой бывает трудно поверить в то, что все они ведут происхождение от одного предка.

Как кошки покорили древний мир

  • Хелен Бриггс
  • Би-би-си

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Полосатые кошки табби ценятся прежде всего за симпатичный окрас

Домашние кошки произошли от своих диких сородичей, это мало для кого секрет, однако теперь ученые, проведя наиболее масштабное исследование подобного рода, сделали важное открытие: оказывается, процесс одомашнивания кошки происходил дважды.

Судя по всему, первыми кошек стали приручать земледельцы Ближнего Востока еще 9000 лет назад.

Затем, несколько тысячелетий спустя, кошки из Древнего Египта начали на кораблях отправляться с торговцами в разные страны.

Сегодня кошки обитают на всех континентах за исключением Антарктики.

По мнению ученых, к человеческим жилищам диких кошек привлекли мыши, в изобилии водившиеся в зерновых амбарах. Это и положило начало длительным отношениям между людьми и кошачьими.

«Процесс приручения происходил дважды, сначала — на Ближнем Востоке, а затем, значительно позже — в Египте, — считает доктор Эва-Мария Гайгл из Института Жака Моно в Париже, руководившая исследованиями. — И уже после этого корабельные кошки успешно расселились по всему свету. Обе эти генеалогические линии присутствуют у современных кошек».

От крыслова до домашнего любимца

Кошки не всегда были такими ленивыми существами, праздно слоняющимися по дому, какими мы их знаем сегодня.

Тысячелетиями они работали крысоловами на кораблях и в крестьянских хозяйствах, прежде чем полностью одомашниться.

«Я бы сказала, что кошки сами выбрали человеческое общество, однако это был союз, взаимовыгодный для обеих сторон», — поясняет профессор Гайгл.

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Союз кошки и человека всегда был взаимообогащающим

В ходе исследований ученые извлекли митохондриальные ДНК (которые передаются по материнской линии) из останков более чем 200 древних кошек, обнаруженных в захоронениях викингов, на стоянках каменного века и в гробницах фараонов.

Анализ ДНК показал, что процесс одомашнивания кошек начался около 9 тысячелетий назад на Ближнем Востоке, где развивалось земледелие.

Возможно, именно фермеры первыми приручили кошек, а потом, случайно или преднамеренно, стали брать их с собой в дорогу, отправляясь в дальние страны.

Вторая волна одомашнивания случилась уже в Древнем Египте. Во времена Римской империи кошки распространились по Европе, а потом, уже в эпоху владычества викингов, двинулись еще дальше.

Анализ ДНК останков египетской кошки, обнаруженной в древнем порту викингов, наводит на мысль, что в Северную Европу они попали морским путем.

Любопытно, что кошки полосатого окраса (табби) появились только в Средние века. Анализ ДНК свидетельствует о том, что эта мутация произошла в западной Турции в XIV веке.

Автор фото, Getty Images

Подпись к фото,

Кошки породы бамбино начисто лишены шерсти

С тех пор за несколько сотен лет кошки табби распространились по всему миру, в первую очередь благодаря привлекательному окрасу, а не деловым качествам.

«Вплоть до XIX века селекционная работа с кошками, в отличие от собак, практически не велась, — говорит доктор Гайгл. — Кошки и без того приносили пользу, так что и менять ничего было не нужно».

Сегодня существует множество пород кошек с разным окрасом и шерстью.

Среди них есть такие экзотические породы как бамбино (безволосая приземистая кошка) и корниш-рекс (выведенная в Корнуолле кошка с кудрявой шерстью и телом гончей).

История одомашнивания кошек: как они стали домашними?

Чем сейчас занимается ваша кошка? Спит? Просит есть? Охотится за игрушечной мышью? Каким образом кошки превратились из диких животных в таких ценителей комфорта и домашнего образа жизни?

Тысячи лет бок о бок с человеком

До недавнего времени ученые полагали, что одомашнивание кошек началось девять с половиной тысяч лет назад. Однако принципиально новое исследование, опубликованное в журнале Science, выдвинуло теорию о том, что история и происхождение кошек в качестве друзей человека уходит корнями гораздо глубже, примерно на 12 тысяч лет назад. Проанализировав набор генов 79 домашних котов и их диких предков, ученые пришли к выводу, что современные кошки произошли от того же вида: Felis silvestris (лесной кот). Их одомашнивание произошло на Ближнем Востоке в районе Плодородного полумесяца, расположенного вдоль рек Тигр и Евфрат, куда входят Ирак, Израиль и Ливан.

Известно, что многие народы тысячелетиями поклонялись кошкам, считая их королевскими животными, украшая их дорогими ожерельями и даже мумифицируя после смерти. Древние египтяне возвели кошек в культ и почитали их как священных животных (наиболее известна богиня-кошка Бастет). Видимо, поэтому наши пушистые красавицы ждут от нас всецелого поклонения.

По словам Дэвида Закса, пишущего для Smithsonian, важность этой пересмотренной временной шкалы в том, что она подчеркивает: кошки помогают людям почти столько же времени, сколько и собаки, просто в другом качестве.

По-прежнему дикие

Как пишет Гвинн Гилфорд в журнале The Atlantic, эксперт по геному кошки Уэс Уоррен поясняет, что «кошки в отличие от собак одомашнены лишь наполовину». Согласно Уоррену, одомашнивание кошек началось с переходом человека к сельскохозяйственному обществу. Это была взаимовыгодная ситуация. Фермеры нуждались в кошках для отпугивания грызунов от амбаров, а кошки нуждались в надежном источнике пищи, которой служили пойманные грызуны и лакомства от фермеров.

Получается, накорми кота — и он станет твоим другом навсегда?

Может, и не станет, говорит Гилфорд. Как подтверждают исследования генома кошек, одно из главных различий в одомашнивании собак и кошек заключается в том, что последние не становятся полностью зависимыми от людей в плане еды. «У кошек сохранился самый широкий из всех хищников акустический диапазон, позволяющий им слышать движения добычи, — пишет автор. — Они не утратили способности к ночному видению и перевариванию богатой белками и жирами пищи». Итак, несмотря на то что кошки предпочитают готовую еду, преподнесенную человеком, при необходимости они могут пойти и поохотиться.

Кошки нравятся не всем


История кошек знает несколько примеров «прохладного» отношения, особенно в Средние века. Несмотря на то что выдающиеся охотничьи навыки сделали их популярными животными, некоторые с опасением относились к их безошибочной и бесшумной манере нападения на жертву. Некоторые народы даже объявляли кошек «дьявольскими» животными. И невозможность полного одомашнивания тоже, конечно, сыграла против них.

Такое опасливое отношение к пушистикам сохранялось и в эпоху охоты на ведьм в Америке — не лучшее время, чтобы родиться кошкой! Например, черных котов несправедливо считали порочными созданиями, помогающими своим хозяевам в темных делишках. К сожалению, это суеверие существует до сих пор, но все больше людей убеждается в том, что черные коты не страшнее своих сородичей другого окраса. К счастью, даже в те мрачные времена не все ненавидели этих грациозных животных. Как уже отмечалось ранее, фермеры и сельские жители оценили их славную работу в охоте за мышами, благодаря которой запасы в амбарах оставались целыми. А в монастырях они содержались уже в качестве питомцев.

На самом деле, по мнению BBC, большинство легендарных животных жили в средневековой Англии. Молодой человек по имени Ричард (Дик) Уиттингтон пришел в Лондон в поисках работы. Он купил кошку, чтобы избавиться от мышей в своей комнатушке на чердаке. Однажды богатый купец, на которого работал Уиттингтон, предложил своим слугам подзаработать, отправив какие-нибудь товары на продажу на корабле, отправляющемся в заморские страны. Уиттингтону нечего было дать, кроме кошки. К счастью для него, она переловила на корабле всех крыс, а когда судно причалило к берегам заморской страны, ее король купил кошку Уиттингтона за большие деньги. Несмотря на то что история про Дика Уиттингтона не имеет подтверждения, эта кошка стала самой знаменитой в Англии.

Современные кошки

Мировые лидеры, испытывавшие привязанность к кошкам, сыграли свою роль в превращении этих животных в обожаемых домашних питомцев. Уинстон Черчилль, премьер-министр Великобритании во время Второй мировой войны и любитель животных, знаменит тем, что держал питомцев в загородном поместье Чартвелл и в своей официальной резиденции. В Америке первыми кошками в Белом доме были любимцы Авраама Линкольна Табби и Дикси. Говорят, что президент Линкольн так любил кошек, что даже подбирал бродячих животных во время президентского срока в Вашингтоне.

Несмотря на то что вы вряд ли найдете полицейскую кошку или кошку-спасателя, они помогают современному обществу больше, чем вы думаете, в основном благодаря своему первоклассному охотничьему инстинкту. Кошек даже «призывали» в армию для сохранения провианта от грызунов и, соответственно, спасения солдат от голода и болезней, сообщает портал PetMD.

Размышляя над долгой и богатой историей кошек как домашних животных, невозможно ответить на один вопрос: это люди одомашнили кошек или они сами решили жить вместе с людьми? На оба вопроса можно ответить утвердительно. Между владельцами кошек и их питомцами существует особая связь, и люди, которые любят кошек, с радостью поклоняются своим четвероногим друзьям, потому что любовь, которую они получают в ответ, окупает их труды (и настойчивость).

Contributor Bio

Кристин О’Бриен

Кристин О’Бриен — писательница и давняя владелица кошек. Подписывайтесь на нее в Twitter и Instagram @brovelliobrien.

Как кошки стали прирученными?

Ответ

Все одомашненные кошки происходят от диких кошек под названием Felis silvestris lybica , которые произошли в Плодородном полумесяце в период неолита Ближнего Востока и в Древнем Египте в период классической эпохи.

National Photo Co. Женщина, держащая кошку. 1926. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Согласно недавнему исследованию Клаудио Оттони, приручение кошек происходило у двух линий, но все домашние кошки имеют общего предка: дикая кошка из Северной Африки / Юго-Западной Азии, Felis silvestris lybica (Ottoni and others 2017). Изучая ДНК древних кошек со всего мира, исследователи обнаружили, что одомашнивание кошек началось в период Плодородного полумесяца (в период неолита) и ускорилось позже в Древнем Египте (в классический период) (Ottoni and others 2017).

Другие ученые также обнаружили еще один потенциальный пример приручения кошек. J.D. Vigne изучил останки скелетов кошек в Китае и обнаружил, что приручение леопардов в Китае могло происходить недолго, независимо от приручения в других местах (Vigne and others 2016).Однако они не нашли доказательств того, что какие-либо современные одомашненные кошки связаны с леопардами, поэтому, если было время, когда они были приручены, это длилось недолго (Vigne and others 2016).

Кот — Felis domesticus. L. Prang & Co., 1872. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Данные исследования Оттони также дают объяснение того, как кошки распространяются по миру. Анализируя древнюю ДНК кошачьих останков, обнаруженных в портовых городах, ученые пришли к выводу, что кошек привозили на кораблях, скорее всего, чтобы помочь защитить запасы еды на борту, убивая грызунов (Ottoni and others 2017). Это позволило кошкам распространиться по миру.

Кэрол М. Хайсмит, фотограф. Довольный кот в доме амишей Йодера… недалеко от Уолнат-Крик в центре Огайо. 2016. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Еще один интересный элемент в истории одомашнивания кошек связан с узорами кошачьей шерсти. Анализ шерсти кошек — один из лучших способов для ученых отличить диких кошек от домашних, поскольку это одно из немногих видимых различий между ними.Оттони обнаружил, что рецессивный аллель, обнаруживаемый сегодня у большинства полосатых кошек, который вызывает пятнистый узор, не появлялся в их исследовании до средневековья. Это говорит о том, что селекционное разведение по окрасу шерсти появилось только в средневековый период, намного позже начала приручения кошек (Ottoni and others 2017).

Кэрол М. Хайсмит, фотограф. Кот Попкорн, один из дюжины или около того обитателей кошачьих в Gammons Gulch, воссозданном городке на Старом Западе и месте десятков фильмов, коммерческих съемок и тому подобного в отдаленной пустыне к северу от Бенсона в округе Кочиз, штат Аризона. 2018. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Ученые также использовали цвета и узоры шерсти для изучения других особенностей кошек. Например, В.Дж. Кроссли обнаружил, что в зависимости от породы, цвета шерсти и длины шерсти кошки могут быть более восприимчивыми к гипертиреозу (Crossley and others 2017). Исследование предполагает повышенный риск гипертиреоза у длинношерстных беспородных кошек, но меньший риск у многих породистых длинношерстных кошек по сравнению с домашними короткошерстными (Crossley and others 2017).

Котята ползают по представителю Питеру Костмайеру в его офисе в Конгрессе. Перекличка фотография, 1991 год. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Многих экспертов также интересует, существует ли связь между цветом шерсти и поведением. E.A. Стлоу использовал онлайн-опрос и обнаружил, что у черепаховых, ситцевых, серо-белых и черно-белых кошек может быть немного больше шансов быть более агрессивными, чем у других (Stelow and others 2015).

Другой вопрос: влияет ли цвет шерсти на продолжительность пребывания кошки в приюте. W.P. Браун пришел к выводу, что молодые и более светлые кошки обычно находят дом быстрее, чем более старые и темные кошки (Brown and Morgan, 2014).

Эти исследования показывают, что история одомашнивания кошек и связь с окрасом и узором шерсти — тема, представляющая интерес в современном научном сообществе. Еще многое предстоит узнать об истории одомашнивания кошек.

Хантер, Томас (литограф). Кошки. 1881. Отдел эстампов и фотографий, Библиотека Конгресса.

Опубликовано: 19.11.2019. Автор: Справочная секция по науке, Библиотека Конгресса

Истоки кошек | Международный уход за кошками

Домашняя кошка ( Felis catus ) — один из недавно появившихся видов в семействе Felidae.

Семейство Felidae было разделено на три рода:

  • Panthera (ревущие кошки — львы, тигры, леопарды, снежные барсы, дымчатые леопарды и ягуары)
  • Ациноникс (Гепард)
  • Felis (все остальные «маленькие» кошки)

Однако классификация семейства Felidae затруднена отчасти из-за сложности различения видов по их фенотипу и морфологии — все они выглядят удивительно похожими, и, например, даже обученным специалистам чрезвычайно сложно различить череп. льва от тигра.Более поздние генетические исследования предложили восемь отдельных группировок или линий внутри семейства Felidae, которые, таким образом, могут лечь в основу их переклассификации в будущем.

Общие черты

Все кошки эволюционировали как хищные охотничьи млекопитающие с особенно острым чувством слуха, зрения и обоняния. Анатомические характеристики, такие как округлая голова и структура скелета, позволяют предположить, что все 37 признанных видов в семействе Felidae произошли от общего предка, вероятно, жившего в Азии около 10-12 миллионов лет назад.В течение последних 10-11 миллионов лет произошло быстрое расширение и разнообразие семейства кошачьих, а 3 миллиона лет назад было большое разнообразие кошек, населявших все регионы Земли, кроме Арктики, Антарктики и Австралии. Повышение и понижение уровня моря на протяжении многих тысячелетий помогало как создавать условия, при которых виды кошачьих могли мигрировать и занимать другие географические места (при низком уровне моря), так и изолировать развитие видов (при высоком уровне моря). Широко распространенная миграция предковых кошек, вероятно, была облегчена их естественным поведением, заключающимся в рассредоточении и поиске своей собственной территории, а также необходимостью следить за видами добычи, на которых они охотились.

Кошачьи — самые высокоразвитые хищники среди всех видов млекопитающих. За исключением львов, которые живут группами, все другие дикие кошки развились как одиночные животные со способностью охотиться и постоять за себя. Кошки территориальны, развивают свою территорию, в которой они охотятся, и выделяют свою территорию в основном с помощью запаха.Они собираются вместе в основном для спаривания.

Опять же, за исключением львов (у которых самцы имеют характерную гриву), внешний вид самцов и самок очень похож, хотя самцы, как правило, немного крупнее. У них пять пальцев на передних лапах и четыре на задних. Цифры защищены подушечками, которые также помогают снизить уровень шума при охоте. У всех кошек, кроме гепарда, есть выдвижные когти.

Кошки разработали широкий спектр окрасов шерсти — в естественных условиях это приспособления, позволяющие замаскировать кошку и способствовать ее охотничьему образу жизни.

Эволюция и адаптация

Felis catus

О сосуществовании кошек и людей свидетельствуют летописи окаменелостей из первых поселений человека, хотя предполагалось, что это дикие кошки. Ранее считалось, что развитие настоящего приручения (или, точнее, «приручения» кошек) произошло в Египте около 3600 лет назад. Черепа кошек, найденные в могильниках египетских кошек (называемых египтянами Мау), были идентифицированы как главным образом принадлежащие к виду Felis sylvestris lybica (африканская дикая кошка) (в некоторых текстах африканская дикая кошка также классифицируется как Felis lybica lybica) , и именно эта дикая кошка, обитающая в Азии и Северной Африке, теперь считается основным предком современного Felis catus. Однако более поздние данные показывают, что одомашнивание кошек, вероятно, произошло около 10 000 лет назад или более на Ближнем Востоке, в районе Плодородного полумесяца. Самое раннее достоверное свидетельство об одомашнивании происходит от кошки, которая была найдена намеренно похороненной вместе со своим владельцем в могиле на Кипре около 9500 лет назад, и предполагается, что одомашнивание начнется за некоторое время до этого, поскольку на Кипре не было местных кошек. .

Живут рядом с людьми

Первые свидетельства того, что люди хранят зерно, пришли из Израиля около 10 000 лет назад, и известно, что развитие запасов зерна вызвало накопление и рост популяции домашней мыши.Считается, что именно этот рост популяции грызунов сначала привлек диких кошек в непосредственную близость с людьми, а затем привел к их последующему приручению. Кошки, более терпимые по отношению к людям, с большей вероятностью приблизились бы к человеческим поселениям, и этот самоотбор помог бы в процессе их приручения и приручения.

Археологические данные свидетельствуют о том, что кошек обычно находили в связи с человеческими поселениями в Плодородном полумесяце (Израиль и окружающие страны) около 3700 лет назад, и они стали «официальным божеством» (в форме богини Бастет) в Египте. 2900 лет назад.В то время Бастет приносили в жертву и мумифицировали большое количество кошек, что указывает на то, что египтяне активно разводили кошек. К 2000 годам назад появилось все больше свидетельств распространения кошек по Европе.

Современные кошки

Генетический анализ показал, что ДНК современных домашних кошек во всем мире почти идентична ДНК Felis sylvestris lybica, ясно показывает, что именно этот вид дал начало нашим домашним кошкам.ДНК других мелких кошек (включая европейскую дикую кошку (Felis sylvetris) и диких кошек из Центральной Азии и Южной Африки ( F s ornata и F s cafra) образуют отдельные и неродственные кластеры.

Felis sylvestris lybica сохранился до наших дней и является уединенным ночным охотником с внешностью, похожей на домашних полосатых кошек, но с несколько более светлой (более песочной) шерстью. Особи этого вида хорошо рассредоточены по саванне на больших территориях из-за относительно редкой доступности добычи грызунов.

Критерии того, что определяет отдельный вид животных, не совсем жесткие. В общем, разные виды не могут скрещиваться между собой и не могут скрещиваться в естественных условиях. В искусственных условиях возможно скрещивание некоторых видов кошек, например львы и тигры, хотя потомство обычно бесплодное. Однако из-за его близкого родства с дикой кошкой ( Felis sylvestris) домашняя кошка ( Felis catus) все еще сохраняет способность к скрещиванию с этим видом, и это происходит в естественных условиях с получением потомства. быть плодородным.В некоторых регионах это вызвало серьезные проблемы с скрещиванием одичавших и бездомных кошек с местными дикими кошками, что привело к сокращению популяции генетически отличных породистых диких кошек (например, в Шотландии и Венгрии).

Домашняя кошка была впервые классифицирована как Felis catus в 1758 году Каролусом Линнеем, и хотя эта номенклатура до сих пор является наиболее часто используемой, недавние исследования показывают, что домашнюю кошку действительно следует рассматривать как подвид дикой кошки, т. Е. Felis sylvestris catus — и этот термин используется некоторыми.

Приручение кошки

Felis catus, таким образом, возник как вид благодаря диким кошкам, живущим в тесном контакте с людьми. Однако это не следует рассматривать как «одомашнивание», как приручили собак и других животных. В целом кошки не претерпели серьезных изменений во время одомашнивания, и их форма и поведение остаются очень похожими на их предков диких кошек. Они остаются вполне способными к выживанию в дикой природе, и действительно, многие возвращаются к дикому или дикому существованию.

Две основные теории, связанные с приручением кошек, заключаются в том, что либо первоначальные дикие кошки ( Felis sylvestris lybica) были намеренно приручены и отобраны за дружелюбие, либо, вместо того, чтобы быть специально отобранными, люди стали более « терпимыми » и постепенно отошли от своих «диких» сородичей в результате естественного отбора и адаптации к охоте на паразитов, обитающих вокруг человеческих поселений. Последнее, вероятно, более вероятно, по крайней мере, на ранних стадиях приручения, поскольку другие животные, такие как хорьки и собаки, действительно были бы гораздо более эффективными и действенными, если бы целью был контроль человека над паразитами.В любом случае некоторые черты кошек, включая их небольшой размер, социальную природу, язык тела, любовь к игре, высокий интеллект и, возможно, врожденную склонность всех мелких кошачьих к приручению, могли облегчить их приручение.

Для большинства других домашних животных очевидна гораздо более очевидная и прямая польза для человека, и в целом (в отличие от кошек) домашние животные происходят от стадных или вьючных животных. Этого нельзя сказать о кошках! Строго говоря, большинство кошек на самом деле не приручены — это определяется как разведение, уход и воспроизводство, полностью контролируемые людьми, производящие репродуктивно изолированную популяцию.Это действительно может быть применено только к породистым домашним кошкам, которые составляют очень небольшую часть от общей популяции домашних кошек. Несомненно, сегодня одна из главных привлекательных сторон владения кошками заключается в том, что, будучи прирученными, кошки мало чем отличаются от своих диких сородичей, демонстрируя многие характеристики и черты, имитирующие диких кошек. Современные домашние кошки сохраняют ряд характеристик своих предков, живших в пустыне, в том числе способность выживать при очень низком потреблении воды за счет образования очень концентрированной мочи (в большей степени, чем у собак) и производства относительно сухих фекалий, что сводит к минимуму потерю воды. .Они также переносят сильную жару, не проявляя признаков дискомфорта, пока температура кожи не превысит 52 ° C, тогда как люди начинают чувствовать дискомфорт, когда температура кожи превышает 44,5 ° C. Также наблюдается отсутствие изменений температуры тела домашних кошек в течение 24 часов (поскольку они, как правило, активны как днем, так и ночью).

Спасибо, что посетили наш сайт, надеемся, что наша информация оказалась для вас полезной.

Все наши советы доступны каждому, где бы вы ни находились. Однако, как благотворительная организация, нам нужна ваша поддержка, чтобы мы могли продолжать предоставлять высококачественную и актуальную информацию для всех. Пожалуйста, рассмотрите возможность внесения большого или небольшого вклада, чтобы наш контент оставался бесплатным, точным и актуальным.

Support International Cat Care всего от 3 фунтов стерлингов

Спасибо.

Пожертвовать сейчас

Происхождение домашних кошек до ближневосточных предков дикой кошки

Любители кошек давно знают, что их друзья-кошки имеют дикое происхождение.

Теперь ученые определили предков домашней кошки по материнской линии и проследили их происхождение до плодородного полумесяца.

Ближневосточная дикая кошка до сих пор бродит по пустыням Израиля, Саудовской Аравии и других стран Ближнего Востока. Между 70 000 и 100 000 лет назад это животное дало начало генетической линии, которая в конечном итоге произвела всех домашних кошек.

«Вероятно, что древние линии [домашних кошек] присутствовали в популяциях диких кошек еще 70 000 или 100 000 лет назад», — сказал соавтор исследования Стивен О’Брайен из Национального института рака во Фредерике, штат Мэриленд.

Дикие кошки могли быть пойманы около 10 000 или 12 000 лет назад, когда люди осваивали сельское хозяйство, добавил он.

«Один из почти 40 видов диких кошек, существовавших в то время, маленькая дикая кошка, которая жила на Ближнем Востоке, имела генетические отклонения, которые позволили ей провести своего рода эксперимент — давайте войдем и посмотрим, сможем ли мы поладить с этими людьми , «Сказал О’Брайен.

Адский эксперимент

Группа исследователей под руководством генетика Карлоса Дрисколла из Национального института рака и ученых из Оксфордского университета в Англии обнаружила пять матриархальных линий, к которым принадлежат современные домашние кошки.

«Это говорит нам о том, что домашних кошек вербовали повсеместно, вероятно, со временем и в пространстве», — сказал Дрисколл.

Но люди, вероятно, не выходили на улицу и не ловили — или пасли — кошек.

«Кошки как бы приручились. Сегодня люди знают, что кошку нельзя держать внутри [без преград], а 10 000 лет назад в Плодородном полумесяце нельзя было просто закрыть окно».

Фермеры, вероятно, первыми приручили диких кошек. Животные, возможно, были полезны в охоте на мышей и других вредителей, которые преследовали фермерские поля в ранних человеческих поселениях, которые только возникли после первого сельскохозяйственного освоения.

Сельское хозяйство привело к появлению больших и малых городов, а также к новой экологической среде, которую кошки смогли использовать.

В мире около 600 миллионов домашних кошек, добавил соавтор исследования О’Брайен.

«Одомашнивание было чертовски успешным естественным экспериментом».

После того, как ранее дикие животные из семейства кошачьих стали домашними компаньонами, похоже, те же кошки сопровождали человеческие племена, когда они постепенно мигрировали и распространялись по древнему миру. (Связано: Посмотрите путешествие наших предков.)

«Это похоже на теорию« из Африки », о которой люди говорят в пользу людей», — сказал Дрисколл. «Точно так же домашние кошки из Европы действительно такие же, как домашние кошки из Израиля, Китая или других стран».

Самые ранние археологические находки домашних кошек были найдены на Кипре и датируются примерно 9500 годами.

(Прочтите: «Старейшая из известных домашних кошек? На Кипре найдено захоронение, которому 9500 лет» [8 апреля 2004 г.]).)

Исследования кошек всех типов затруднены из-за большого количества физических и поведенческих сходств между домашними кошками и их дикими родственниками. На самом деле, даже опытному глазу часто бывает трудно или невозможно отличить их друг от друга, и в результате скрещивания образовалось много гибридов этих двух.

Исследование Дрисколла началось потому, что генетика может быть одним из единственных способов определить, какие кошки действительно дикие. Его группе удалось успешно пасти около тысячи диких и домашних кошек и взять образцы их ДНК для проведения генетического исследования, которое будет опубликовано в завтрашнем выпуске журнала Science .

В поисках диких предков кошек команда исследовала современные подвиды диких кошек, включая ближневосточную дикую кошку, европейскую дикую кошку, среднеазиатскую дикую кошку, южноафриканскую дикую кошку и китайскую пустынную кошку.

Выборка генов кошек показала, что ближневосточная дикая кошка и домашние кошки попали в одну генетическую кладу, группу видов с одним и тем же предком. Это означало, что древние предки диких кошек, вероятно, были первыми домашними кошками.

Генетическое разнообразие современных кошек показало, что они должны были существовать от 70 000 до 100 000 лет, чтобы обеспечить такое разнообразие.

Связано: День кошек: наши архивные фотографии кошачьих

Истоки кошек: Дом мудрости

Один из кошачьих скелетов, найденных при раскопках в Египте.

© Экспедиция в Иераконполисе

Новое исследование раскрывает некоторые увлекательные сведения о происхождении кошки, которая, возможно, является самым любимым существом в Интернете и заветным спутником бесчисленного множества людей.

Палеогенетик Клаудио Оттони и его коллеги из KU Leuven и Королевского бельгийского института естественных наук собирали ДНК из нескольких археологических раскопок, пытаясь проследить происхождение и проследить древние путешествия домашней кошки.

Ученые обнаружили более 200 скелетов кошек в странах Африки, Европы и Ближнего Востока и тщательно изучили ДНК кошачьей кожи, волос, костей и зубов, датируемых 100–9000 лет назад.

Результат? Откровение о том, как разошлись кошки в древнем мире.Согласно исследованию, домашняя кошка, которую мы знаем сегодня, возникла в Древнем Египте и на Ближнем Востоке.

В то время у кошек были полосы, а не пятна — последнее появилось еще в средние века, но не раньше. Средние века — это также время, когда цвет шерсти кошки стал меняться.

Древние животные из семейства кошачьих были одомашнены около 10 000 лет назад, в основном фермерами, желавшими изгнать грызунов со своих полей. Когда фермеры переезжали, кошки перемещались вместе с ними. Они также распространились по старому миру через торговлю, прыгая на корабли, чтобы защитить стада от паразитов, и перепрыгивая из одного порта в другой, в конечном итоге преодолевая большие расстояния и путешествуя по всему миру.Сейчас домашняя кошка присутствует на всех континентах, кроме Антарктиды.

Всех кошек можно проследить до одного Felis silvestris , также известного как африканская дикая кошка, изначально дикого, территориального и одиночного охотника. Согласно исследованию, как ближневосточная, так и египетская популяции Felis silvestris вносили свой вклад в генофонд домашней кошки в разное историческое время.

Правда о происхождении домашней домашней кошки

Люди и кошки имеют долгую и легендарную историю, но откуда взялись наши кошачьи друзья? Они возникли в Древнем Египте, где их не только баловали, но и буквально поклоняли? Или их происхождение еще старше?

Теории домашних кошек
На протяжении десятилетий существовало множество теорий, объясняющих происхождение кошек. Традиционно большинство ученых полагало, что все домашние кошки имели общего предка в Древнем Египте, где кошек приручили около 3600 лет назад. Другие исследователи полагали, что у домашних кошек было более одного предка, в результате одомашнивания, происходившего в разное время и в разных местах, каждая из которых привела к образованию отдельной предковой породы 1 . Так каков настоящий ответ? К счастью, теперь у нас есть более новые археологические свидетельства и результаты генетического анализа, чтобы окончательно и окончательно ответить на вопрос, откуда произошли наши любимые пушистые животные из семейства кошачьих.

Археологические находки ранних кошек
Самые ранние археологические свидетельства совместного проживания кошек и людей происходят на средиземноморском острове Кипр. Согласно исследованию, опубликованному в Scientific America и найденному на сайте catoddities.com , в 2004 году Жан-Дени Винь из Национального музея естественной истории в Париже обнаружил захоронение возрастом 9500 лет на острове Кипр. Среди множества предметов, найденных в могиле, таких как кусок оксида железа, каменные орудия и ракушки, был скелет 8-месячной кошки.Кошку похоронили в собственной могиле, ее тело было ориентировано на запад, в сторону заходящего солнца, в том же направлении, что и человеческие останки рядом с ней 1 . Поскольку кошки не обитают на средиземноморских островах, кошка из захоронения, очевидно, была привезена на остров людьми-поселенцами с побережья Леванта (ныне Турция, Сирия, Ливан, Израиль). Включение кошки в нечто столь же священное, как захоронение, предполагает тесную связь между людьми и кошками. Таким образом, хотя большинство из нас думает, что Египет — это происхождение наших домашних кошек, археологические данные указывают на более древнее происхождение с Ближнего Востока.

Генетическое тестирование на кошках
Каким бы замечательным ни было открытие Кипра, исследователи из Национального института рака и Оксфордского университета использовали свои собственные генетические методы, чтобы проследить происхождение наших домашних кошек. В исследовании, опубликованном в июльском номере престижного журнала Science за 2007 год, сообщается, что происхождение обычной домашней кошки восходит к предкам с Ближнего Востока. Изучая ДНК диких кошек (Felis silvestris) из разных регионов, а также домашних кошек из США.S., Великобритании и Японии исследовательская группа определила 5 матриархальных линий. Четыре из них коррелировали с известными подвидами диких кошек из разных регионов: Felis silvestris silvestris (Европа), F. s. bieti (Китай), F. s. ornata (Средняя Азия) и F. s. cafra (юг Африки). Интересно, что пятая линия коррелирует не только с F. s. lybica с Ближнего Востока, а также чистокровных и смешанных домашних кошек из США, Великобритании и Японии. Эти данные показывают, что Feline silvestris lybica является общим предком всех домашних кошек.На самом деле ДНК F. s. lybica wildcats, собранные в отдаленных пустынях Израиля, Саудовской Аравии и Объединенных Арабских Эмиратов, почти идентичны ДНК домашних кошек 1 .

Итак, вот оно. Как археологические данные, так и генетические методы подтверждают, что все домашние кошки произошли от Feline silvestris lybica, ближневосточной дикой кошки, а приручение впервые произошло на Ближнем Востоке. Считается, что, когда мыши вторглись в среду обитания людей в поисках пищи, диких кошек привлекали в человеческие поселения для охоты на мышей.Первые фермеры осознали важность кошек для борьбы с популяцией грызунов. Выборочное давление способствовало приручению при сохранении навыков охоты на грызунов. В конце концов, кошки либо следовали за своими человеческими товарищами, либо были намеренно взяты с собой, когда люди мигрировали по земному шару 1 . Это имеет большой смысл, если подумать о том, как домашние кошки сегодня, в том числе «модные» чистокровные, сохраняют свои охотничьи навыки. Во многих отношениях мы приручили не кошек, а они нас.

Если у вас есть какие-либо вопросы или опасения, вы всегда должны посетить или позвонить своему ветеринару — они являются вашим лучшим помощником для обеспечения здоровья и благополучия ваших питомцев.

Ссылки:

1. Карлос А. Дрисколл, Эндрю К. Китченер, Стивен Дж. О’Брайен. «Эволюция домашних кошек». Кошачьи странности. 12 августа 2014 г.

Естественная история домашних кошек

Как давно живут домашние кошки?

Знаете ли вы, что всего 70 лет назад мало кошек вообще жили полностью в помещении? Фактически, уже более 10 000 лет кошки живут на открытом воздухе, деля окружающую среду с птицами и дикой природой.Понимание места кошек в истории и эволюции человека показывает, как совсем недавно домашние кошки попали в дома и как миллионы представителей этого вида — диких кошек — продолжают вести здоровый образ жизни на открытом воздухе сегодня, как и все домашние кошки биологически приспособлены к этому.

Происхождение домашней кошки

Кошки начали свои уникальные отношения с людьми 10 000–12 000 лет назад в Плодородном Полумесяце, географическом регионе, где произошли некоторые из самых ранних событий человеческой цивилизации (включая современные части Западной Азии). Одним из таких достижений было сельское хозяйство. Когда люди отказались от кочевого образа жизни и поселились на постоянной основе, чтобы обрабатывать землю, хранимое зерно привлекало грызунов. Воспользовавшись этим новым богатым источником пищи, средневосточные дикие кошки, или felix silvestris lybica , охотились на грызунов и решили держаться вокруг этих ранних городов, собирая мусор, который неизбежно производят все человеческие сообщества — точно так же, как дикие кошки делают сегодня .

За тысячи лет в конечном итоге появился новый вид кошек, который естественным образом поселился среди людей: felis catus .Сегодня домашние, бездомные и дикие кошки относятся к этому виду, который мы называем домашними кошками. 1

Кошки путешествуют по миру

У кошек сложились взаимовыгодные отношения с людьми, и некоторые ученые утверждают, что кошки приручили себя. 2 Кошки особенно ценились как мышки на кораблях, путешествовали с людьми по всему миру:

  • Место захоронения на Кипре является первым археологическим свидетельством того, что люди и кошки жили бок о бок еще 9 500 лет назад. Кошки, должно быть, были специально привезены на остров людьми. 3
  • В Древнем Египте кошкам поклонялись, мумифицировали и иногда даже одевали в золотые украшения, чтобы обозначить статус их владельцев.
  • В 31 г. до н.э. Египет стал провинцией Римской империи. Кошки были введены в жизнь римлян и стали широко распространены в Европе примерно в 4 веке нашей эры. 4 На скелете кошки этого периода изображен укороченный череп современных домашних кошек. 5
  • Джеффри Чосер упомянул кошачью дверь в «Кентерберийских рассказах» в 1380-х годах.
  • Из Европы кошки садились на корабли в Америку, по сообщениям, мекались вместе с Христофором Колумбом, с поселенцами в Джеймстауне и на борту Mayflower .
  • Кошки продолжали служить мышонками на протяжении всей истории, даже в качестве официальных служащих Почтовой службы Соединенных Штатов Америки в конце XIX — начале XX века. 6
  • К концу 19 века все больше американцев стали держать кошек для своей компании, а также для их полезности. Первая выставка кошек прошла в Мэдисон-Сквер-Гарден в 1895 году. К концу Первой мировой войны кошки стали общепринятыми домашними животными в США.

На протяжении всего этого времени кошкам разрешалось свободно приходить и уходить из человеческих домов — даже кошка президента Кэлвина Кулиджа имела полную свободу передвижения в Белый дом и обратно в 1920-е годы. Как пишет Сэм Столл, автор книг «100 кошек, изменивших цивилизацию » и «« Руководство для владельцев кошек »», «во времена Кулиджа никому не приходило в голову запирать кошек в помещении, даже если они принадлежат президенту Соединенных Штатов.” 7

Питание для кошек: изобретение домашнего кота

Постоянное содержание кошек в помещении было невозможно — и это даже не было целью — до нескольких важных инноваций 20-го века: холодильного оборудования, наполнителя для кошачьего туалета и широкого распространения стерилизации и стерилизации.

Несмотря на то, что эти изменения в нашем современном образе жизни сделали возможным содержание кошек внутри, биологически кошки остались такими же, какими были тысячи лет назад. Их роль в нашем обществе эволюционировала и расширилась за последние сто лет, но их основные формы поведения и потребности не изменились.

Корм ​​для кошек

В отличие от собак, которые претерпели множество физических изменений с момента приручения и эволюционировали, чтобы выжить на всеядной диете, кошки не сильно изменились и по-прежнему нуждаются в диете с высоким содержанием белка. До появления в 20 веке холодильников и консервированных кормов для кошек кормление домашних кошек, которые не могли дополнять свой рацион охотой, было невозможно для большинства американцев, которые не могли позволить себе дополнительное свежее мясо или рыбу. 8

Помет котенка

Вплоть до 1950-х годов кошки свободно бродили по американским кварталам, используя природу в качестве подстилки.Кастрюли, наполненные землей или газетами, использовались в помещениях несколькими владельцами кошек, но только в 1947 году был случайно обнаружен первый глиняный наполнитель для туалета, а последующий маркетинг бренда Tidy Cats® в 1960-х годах по-настоящему прижился. С изобретением наполнителя для кошачьего туалета кошки стали популярными как домашние животные, но их навыки выживания на открытом воздухе остались. 9

Стерилизация и стерилизация

До тех пор, пока стерилизация и стерилизация домашних животных не стала доступной примерно в 1930-х годах, содержание неповрежденных кошек в помещении во время брачного сезона было грязным делом.Были разработаны методы стерилизации домашнего скота, но американские домохозяйства с трудом могли найти ветеринара, обученного безопасной стерилизации домашних животных до этого времени. 10 Подобно тому, как кошки находили себе пищу и подстилку на открытом воздухе, кошки 20-го века рожали и рожали на открытом воздухе, как они это делали с момента своего появления в Плодородном полумесяце 10 000 лет назад. В то время как потомство некоторых из этих кошек может — если вступить в контакт с людьми в достаточно молодом возрасте — успешно социализироваться и интегрироваться в человеческий дом, многие кошки остаются на улице, ведя ту же жизнь на открытом воздухе, что и всегда, с контактом с человеком или без него. Хотя взрослые дикие кошки — кошки, не приобщенные к людям — не могут стать домашними животными, стерилизация и возвращение их в дом на открытом воздухе улучшают их жизнь.

Кошки — часть нашей среды

За тысячи лет, в течение которых кошки жили рядом с людьми, домашние кошки стали обычным явлением только в последние 60 или 70 лет — ничтожно малое количество времени в эволюционном масштабе.

На протяжении всей истории человечества кошки всегда жили и процветали вне дома. Лишь недавно мы начали внедрять контроль репродукции, такой как стерилизация и стерилизация, чтобы вывести их в дом.А также принесите им природу: используйте консервы и туалетные лотки для удовлетворения биологических потребностей, которые возникли за тысячи лет жизни на открытом воздухе.

Хотя человеческая цивилизация и домашние кошки развивались бок о бок, популяция диких кошек была создана не людьми. Кошки долгое время жили на открытом воздухе — они не новички в окружающей среде, и они произошли не просто от потерянных домашних животных или небрежных владельцев домашних животных. Вместо этого им есть место в естественном ландшафте.

Одичавшие кошки заслуживают того, чтобы жить на улице так же, как они жили тысячи лет.Домашние дома не подходят, потому что они не были социализированы для жизни с людьми. В помещении они будут напуганы и недовольны. Их дом — на открытом воздухе, и, как и белки, еноты и птицы, они хорошо подходят для дома на открытом воздухе.

Принятие и признание этой простой реальности — ключ к пониманию и помощи этим животным. TNR — это акт сострадания, которое общество может распространить на них.

Подобно тому, как многие добрые люди размещают в садах кормушки, сало и скворечники, чтобы повысить вероятность того, что птицы переживут холодные зимы, многие люди кормят диких кошек и строят для них укрытия.

Через TNR мы дополнительно помогаем кошкам стерилизовать и стерилизовать их, а также вакцинировать.

Это не только хорошо для кошек, но также помогает уравновесить потребности и заботы человеческих сообществ, в которых живут многие дикие кошки. Люди не хотят, чтобы кошек собирали и убивали. Они действительно хотят, чтобы популяции кошек стабилизировались, и часто ценят, когда некоторые из поведений интактных кошек контролируются. TNR проводит отличную государственную политику — это хорошо продуманный, сбалансированный подход, помогающий улучшить сосуществование внешних кошек и людей в нашей общей среде.Вот почему так много городов принимают его. TNR стабилизирует популяции кошек, значительно снижает количество звонков о кошках, которые получают муниципалитеты, снижает уровень эвтаназии в приютах и ​​экономит муниципальные деньги.


  1. Дрисколл, Карлос А. и др. «Укрощение кошки». Scientific American (2009): 71-72.
  2. Там же .
  3. Там же .
  4. Доналсон, Малкольм Дрю. Домашняя кошка в римской цивилизации .Эдвин Меллен Пресс, Льюистон, Нью-Йорк: 1999.
  5. Там же .
  6. Weir, Harrison. Наши кошки и все о них . Fanciers ’Gazette, Лондон: 1892.
  7. Стойл, Сэм. 100 кошек, изменивших цивилизацию . Quirk Books, Филадельфия: 2007.
  8. Брэдшоу, Джон У.С., Эволюционная основа пищевого поведения домашних собак (Canis familis) и кошек (Felis catus), 136 (7) J Nutrition (2006).
  9. Rainbolt, Dusty.«Лучшая идея», Cat Fancy . (Август 2010 г.): 30-31.
  10. Гриер, Кэтрин С. Домашние животные в Америке: история . University of North Carolina Press, Chapel Hill: 2006.

Древняя ДНК показывает, как кошки завоевали мир

У людей могли быть домашние кошки уже 9 500 лет. В 2004 году археологи на Кипре нашли полный скелет кошки, захороненный в деревне каменного века. Учитывая, что на Кипре нет местных диких кошек, животное (или, возможно, его предки) должно было быть завезено на остров людьми много тысячелетий назад.

Тем не менее, несмотря на нашу долгую историю содержания домашних кошек и их популярность сегодня, приручить кошек не из самых простых животных (с этим может согласиться любой, кто чувствовал холодность кошек). В археологических данных также мало свидетельств того, как кошки стали нашими друзьями и распространились по всему миру.

Новое исследование ДНК, опубликованное в журнале Ecology and Evolution, предполагает, что кошки могли следить за развитием западной цивилизации вдоль наземных и морских торговых путей.Этому процессу в конечном итоге помогла более согласованная попытка разведения в 18 веке, в результате чего была получена столь любимая нами домашняя короткошерстная или «полосатая» кошка, которую мы знаем сегодня.

Хотя происхождение домашней кошки до сих пор остается загадкой, похоже, что процесс превращения в домашних животных занял очень много времени. Кажется, что из-за того, что кошки настолько независимы, территориальны и временами совершенно антиобщественны, их было не так легко приручить, как кооперативного волка, ориентированного на стаю. Вполне вероятно, что кошки жили рядом с людьми в течение многих веков, прежде чем поддаться соблазну огня и подушки, и пришли с холода, чтобы стать настоящими товарищами для людей.

Предки современных домашних кошек встречались и скрещивались с различными видами диких кошек. Ottoni et al., 2017 / Nature, предоставлено автором

Кошка, найденная на Кипре, соответствует периоду неолита (примерно 10 000–4 000 до н.э.) и сельскохозяйственной революции. Это было тогда, когда люди начали оседать и становиться фермерами вместо того, чтобы вести кочевой образ жизни охотников-собирателей, которым люди следовали в течение предыдущих 200000 лет или около того. Более раннее исследование ДНК других древних останков подтверждает, что домашние кошки впервые появились на территории, которую археологи называют Ближним Востоком, на земле в восточной части Средиземного моря, где возникли некоторые из первых человеческих цивилизаций.

Конечно, сельское хозяйство сопряжено со своими проблемами, включая заражение крыс и мышей, поэтому, возможно, неудивительно, что именно в это время мы впервые видим кошку, похороненную в могиле человека. Нетрудно представить, что первые фермеры могли поощрять кошек оставаться дома, помогая им с едой в неурожайные времена года и позволяя им заходить в свои дома.

Пробелы в археологических данных означают, что после того, как Кипр остался, свидетельства существования домашних кошек больше не появляются в течение тысяч лет.Затем среди древнеегипетских находок начинает появляться больше кошачьих могил (хотя есть также свидетельства существования ручных кошек в Китае каменного века). Именно в Египте кошки действительно затащили свои пушистые лапы под стол и стали не просто частью семьи, но объектами религиозного поклонения.

Чтобы отследить распространение домашних кошек, авторы нового исследования изучили ДНК, взятую из костей и зубов древних кошачьих останков. Они также изучили образцы кожи и шерсти мумифицированных египетских кошек (и вы думали, что опорожнять лоток для туалета было достаточно плохо).

Они обнаружили, что все современные кошки имеют предков среди ближневосточных и египетских кошек, хотя вклад этих двух групп в генофонд современных кошек, вероятно, произошел в разное время. Исходя из этого, анализ ДНК предполагает, что домашние кошки распространились в течение примерно 1300 лет до V века нашей эры, а останки были зарегистрированы в Болгарии, Турции и Иордании.

Гены «пятнистой» полосатой кошки стали более распространенными наряду с полосатым рисунком «макрель» в позднем средневековье.Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, Оксфордский университет, предоставлено автором

В течение следующих 800 лет домашние кошки распространились дальше в северную Европу. Но только в 18 веке традиционная «макрель» шерсть дикой кошки начала в значительной степени меняться до пятнистого рисунка, который мы видим у многих современных полосатых кошек. Это говорит о том, что в то время начались серьезные попытки развести кошек по внешнему виду — возможно, возникновение современных выставок кошек.

Еще одно интересное открытие заключается в том, что домашние кошки с давних времен, когда люди перемещались в новые части света, быстро спаривались с местными дикими кошками и распространяли свои гены среди населения. И в процессе они навсегда изменили генофонд кошек в этом районе.

Это имеет особое отношение к сегодняшним усилиям по защите находящихся под угрозой исчезновения европейских диких кошек, потому что защитники природы часто думают, что скрещивание с домашними кошками является одной из величайших угроз для этого вида.Если это происходило по всему старому миру последние 9000 лет или около того, то, возможно, пора перестать беспокоиться о диких кошках, размножающихся с местными мошками. Это исследование предполагает, что ни один из существующих видов домашних кошек вряд ли будет чистым. На самом деле способность кошек к скрещиванию помогла им завоевать мир.

.