Кошки в египетской мифологии: Почему в Древнем Египте кошек считали священными животными? | Животные

Содержание

Почему в Древнем Египте кошек считали священными животными? | Животные

К кошкам, жившим во дворцах фараонов, относились с наибольшим почтением, а в день, когда они умирали, объявлялся семидесятидневный траур и сам фараон, согласно общепринятой традиции, в дань уважения обрезал себе брови. Более того, археологи, проводя раскопки древних пирамид, вместе с различными сокровищами, окружавшими гроб царя, находили и мумифицированных кошек, которые считались добрыми проводниками великих правителей в царство мертвых. Статуи кошек в Древнем Египте
Фото: xt.ua

Но откуда у египтян была такая любовь к кошкам? Почему их считали настолько священными животными, что в честь них строили храмы, организовывали культы и даже изображали их на гробах фараонов?

Изображение кошки в Египетской пирамиде
Фото: Источник

На сегодняшний день в мире насчитывается около 600 миллионов домашних кошек. Изначально дикие кошки были одомашнены людьми с Ближнего Востока примерно 9500 лет назад, а в Древнем Египте эти изящные животные появились в 2000—1900 годы до нашей эры.

Египтяне восхищались грациозностью, мягкостью и беззаботностью этих животных, но прежде всего ценили их за охрану амбаров от мелких грызунов, где хранилась пшеница. Еще большего уважения среди местного населения кошки добились благодаря охоте на крыс, которые были переносчиками смертельной чумы, а убивая змей, кошки делали близлежащие территории более безопасными для проживания людей. Кошки живущие в египетских домах

Фото: open. az

Жители настолько полюбили кошек, что, по рассказам греческого историка Диодора Сицилийского, когда римский повозчик, случайно переехал столь почитаемое в народе животное, то был сразу же убит египетским солдатом. Убийство кошек в Египте считалось страшным преступлением и каралось смертной казнью.

Именно в Египте, впервые в истории, кошек наделяли божественными и сакральными качествами. Известны изображения, где египетского бога солнца Ра изображали в виде рыжего кота, ежедневно поглощающего змея Апопа, считавшегося олицетворением зла, мрака и хаоса. Бог Ра в образе рыжего кота побеждает змея Апопа
Фото: ru.wikipedia.org

Повелительница радости, веселья и любви, женской красоты, плодородия и домашнего очага богиня Бастет традиционно изображалась в виде женщины с лицом кошки. Именно в ее честь строились храмы и устраивались ежегодные праздники, а жрецы приносили жертвы как богине Бастет, так и почитаемым ими кошкам. Богиня Бастет

Фото: myfhology.info

Со временем, когда кошек стали олицетворять с богиней Бастет, их стали бальзамировать и мумифицировать. Почести, получаемые ими посмертно, отражали то, что они воплощали в течение каждого дня своей жизни.

Существовали случаи, когда египтяне бросались в пылающие дома, чтобы убедиться, что внутри нет ни одной кошки. Подобные героические поступки еще раз доказывают, с какой любовью и глубоким почитанием египтяне относились к этим животным.

Серьезного религиозного становления культ кошек достиг на заре становления Нового Египетского царства — в 1550—1069 годах до нашей эры. Фараон ливийского происхождения Шешонк I возвел город Бубастис, который стал главным местом поклонения богини Бастет. Храм богини Бастет

Фото: clfrancisco.com

Однако в 390 году нашей эры культ Баст и культ кошек были официально запрещены императорским указом. Таким образом, интерес к кошкам в Египте стал постепенно угасать, но любовь к этим животным в качестве домашних питомцев оставалась среди местного населения Египта и распространилась по всему миру. Абиссинская кошка
Фото: superhuip.pe.hu

Кошка — священное животное древнего Египта, богиня кошек носила имя Баст

 

Пожалуй, ни одно животное не вызывало у людей такие противоречивые чувства, как кошка — её то возводили в ранг божества, то ненавидели, как исчадие ада. Если бы кто-нибудь создал альбом, иллюстрирующий отношения людей и кошек за всю историю цивилизации, — мы могли бы с его помощью совершить поистине головокружительное путешествие из доисторических времен к современности по разным эпохам, странам и континентам.

Но, безусловно, апогея поклонения и славы достигли кошки в Древнем Египте. Именно там они были причислены к богам и считались олицетворением двух главных небесных светил — Луны и Солнца.

Богиня кошек Баст — символ радости, любви и плодородия

Пожалуй, самый известный «кошачий персонаж» в Египте — богиня кошек по имени Баст, или Бастет (второй вариант произношения), многие из нас её видели хотя бы на картинках в школьных учебниках. Бастет покровительствовавшая красоте, любви и плодородию. Расцвет её культа пришёлся на время между Средним и Новым царством, центром поклонения стал город Бубастис. А посвящённый ей храм Бубастейон был возведён в Саккаре, недалеко от Мемфиса — столицы Древнего Царства.

Священные кошки Египта принимали непосредственное участие в ежегодных торжествах, неудивительно, что в этот период их специально разводили, выкармливая рыбой, выловленной в Ниле, и хлебом, вымоченным в молоке. Простые смертные могли приносить хвостатым свои дары, лишь когда тех выставляли напоказ. Двери храма, в котором стояли корзины с кошками, открывались для всех на второй месяц после того, как разливался Нил. Именно в это время проходили бубастиды — празднества, посвященные Баст как покровительнице урожая.

Кошка-солнце

Чем же заслужили кошки такой почёт и славу? Ведь Баст, ни много ни мало, считалась дочерью самого Ра — бога Солнца, обладала властью давать начало заре каждого нового дня и вместе со своей сестрой Сехмет выполняла роль всевидящего ока. В основе этого поклонения, оказывается, лежит… кошачий охотничий дар. Точнее сказать, способность кошек успешно бороться со змеями. Ведь именно змей Апоп, согласно египетской мифологии, был олицетворением ужаса и мрака, а кошка, священное животное Древнего Египта, побеждая его, тем самым освобождала Солнце из леденящего холода ночи, давала ему возможность освещать мир.

По легенде, борьба тьмы и света повторялась из ночи в ночь. Светоносный Ра 12 часов плыл на ладье по небу, озаряя землю, а ближе к сумеркам, когда уставший бог засыпал, лодка пересекала границу царства мёртвых, чтобы следующие 12 часов находиться в загробном мире. В решающий час на пути ладьи с неподвижным Ра вставал из сумерек Апоп, но каждый раз змей встречал отпор отважного священного кота — Атума. Обращаясь к душам мёртвых, хвостатый защитник Света обещал прогнать духов зла в преисподнюю и обезглавливал змея, давая солнечной ладье возможность продолжить путь.

 

Кстати, мифические кошки, победительницы тьмы, есть даже на иллюстрациях «Книги мёртвых»: картинки изображают кота, который приготовился дать отпор ужасному Апопу. Там же описано сражение под священным деревом сикоморой между змеем и богом Ра, принявшим обличье рыжего кота.

Изображение усатого змееборца встречается и на культовых палочках сенет. Доказательства прямого отношения кошки к культу дневного светила есть и на камнях Нового Царства. Вывод один: египтяне были уверены, что исключительно благодаря зоркости и смелости кошек наш мир каждый день может радоваться животворящему свету Солнца.

Кошка-луна

Интересно, что в те же самые времена культ Баст ассоциировался одновременно и с ночным светилом, так как считалось, что именно Луна отвечает за оплодотворение и покровительствует будущим мамам и детям. О связи кошки-богини с лунным диском упоминает Плутарх в своём труде «Об Изиде и Осирисе». Египтяне были уверены, что кошка способна зачать 7 раз в жизни и дать жизнь 28 котятам. И именно столько дней насчитывает лунный календарь.

Примечательно, что олицетворение Луны, греческая богиня Артемида, убегая от чудовищного змея Пифона, также обернулась кошкой и укрылась от преследователя… в Египте!

Священные кошки Египта — объект поклонения

Слепое почитание кошек египтянами само по себе стало притчей во языцех. Так, все члены семьи, в которой умирал питомец, должны были сбривать себе брови в знак скорби и траура. Ещё один факт, подтверждающий благоговение жителей Египта перед хвостатыми, известен благодаря Птолемею. Историк описал, как в VI веке до нашей эры воины правителя Персии Камбиза II пошли на хитрость, осаждая пограничный город Пелузий. Наступавшие в первой линии солдаты несли перед собой кошек, и их противникам ничего не оставалось, как сдаться, чтобы не навредить объектам своего поклонения.

Убийство кошки и вовсе каралось смертью виновника, и спорить с этим законом не мог даже фараон. Так, по преданию, в 47 году до нашей эры один из римских воинов убил в Александрии кошку, за что местные жители устроили над ним самосуд. Птолемей XII Авлет, отец знаменитой Клеопатры, не смог отстоять котоубийцу.

На самом деле, это событие, даже если оно и не является историческим фактом, имеет весьма символическое значение. Ведь в это время Цезарь со своим войском уже подходил к берегам Нила, и совсем скоро в результате победоносной войны подчинил Египет власти Рима. В качестве одной из многочисленных провинций империи, древнее государство утратило своё могущество, а вместе с ним отошли в историю египетские божества, в том числе и богиня-кошка Баст.

 

Стоп-кадр. Бастет – кошка из Египта. Мифы и суеверия. — Andrey Rumyantsev

Статуэтки в виде кошки — образе богини Бастет (или Баст), один из самых популярных сувениров, привозимых из Египта. Часть людей покупает их просто из-за симпатичного внешнего вида, другая истинно верит, что гипсовая египетская китайская кошка послужит неким оберегом для дома. Вот об этом и поговорим.

Многие знают, что в Древнем Египте кошки считались священными животными. После смерти их даже бальзамировали и обожествляли. Не удивительно, что в египетской мифологии было большое количество богов в кошачьем образе: Бастет (кошка) — богиня плодородия, деторождения, хранительница домашнего очага; Сехмет (львица) — богиня войны и палящего солнца; Махес (лев) — воинственный бог-охранителель всего Египта; Мафдет (гепард) — богиня правосудия, мести и защитница фараонов, и многие другие, например, Матит, Менхит, Мехит… Считалось также, что Бастет и Сехмет — это одно целое, но две разные сущности: добрая и злая.




В сувенирных лавках Египта можно встретить два типа кошачьих статуэток. Считается, что изображения кошки, статуэтки и «кошачьи» амулеты должны принести их обладателю домашний уют, а также уберечь дом от несчастья и злых духов.

Одни кошки имеют на груди обязательное украшение со знаком скарабея, как символом восходящего солнца, другие же изображены вместе со змеей. Существует мнение, что кошка со скарабеем — это позитивный образ, а со змеей на груди, наоборот, принесет в дом несчастье и такую статуэтку нельзя покупать.

На самом же деле, кошка со змеей — это просто воплощение богини Мафдет, защищающей от змей, или даже — Махеса, победившего воплощение зла — змея Апопа. А многие, чаще по незнанию, воспринимают их за Бастет.

Еще одно поверье гласит, что при выборе статуэтки кошки, надо обязательно обращать внимание на подставку, на которой она обычно сидит. Если подставка тонкая, символизирующая землю, это «хорошая» кошка. А вот если подставка толстая — это «надгробная» кошка, сидящая на крышке саркофага или на могильной плите. Мол, если такую держать в квартире, это равносильно похоронному венку дома…

Верить тайной символике, приметам и т.п. при покупке египетских сувениров — это, конечно, личное дело каждого… Я всерьез это не воспринимаю, но статуэтка Бастет у меня «как и положено», со скарабеем. )))))


Священные животные Египта

Священные животные Египта пользовались почётом и уважением, им поклонялись и считали божествами. Наличие в пантеоне божеств со звериными головами и мумифицированные захоронения свидетельствуют о том, что в мировоззрении египтян четвероногие и пернатые могли влиять на их судьбы подобно небожителям.


Кошки

Докучливые грызуны были одной из насущных проблем Древнего Египта: они уничтожали посевы и подъедали урожай. Кошки были единственным спасением, поэтому к ним относились с огромным уважением. Хвостатые борцы с вредителями были полноправными членами семьи, причём их жизнь ценилась выше человеческой. За убийство кошки полагалась смертная казнь. В случае пожара первым делом спасали кошку – этот факт отмечен Геродотом. Когда четвероногий член семьи отправлялся в царство мёртвых, безутешные хозяева в знак траура сбривали себе брови. Так, по одной из легенд, этим культом воспользовались персидские захватчики: они привязали к своим щитам кошек, и египетские воины не смогли нанести ни одного удара противнику. Найденные кошачьи кладбища впечатляют количеством мумий – а ведь забальзамировать тело в Древнем Египте было недешёвым удовольствием. В кошачьем облике изображали богиню Баст, олицетворявшую плодородие и домашний очаг, а с львицами отождествлялись Сехмет, Тефнут, Мафдет.

Быки

Жившим за счёт земледелия обитателям страны пирамид было не справиться без быков в возделывании полей. Священный бык – Апис – почитался как самостоятельное божество или был посвящён Птаху или Осирису. В любом случае к рогатому объекту поклонения предъявлялись требования: он должен быть чёрным с определёнными отметинами – треугольником на лбу и скарабеем на спине. Когда жрецы находили такой экземпляр, они отправляли его на довольствие при храме до конца жизни. Быка окружали самыми нежными заботами и почитанием, а после его смерти устраивали торжественные похороны.

Крокодилы

Могучий Нил был настоящим спасителем египтян, питая своими водами плантации. Жители Древнего Египта верили, что повышению уровня воды в реке способствуют крокодилы – они же вырабатывают столь полезный для почвы ил. Бог Себек с головой рептилии как раз занимался контролем этих немаловажных природных явлений и одним своим свирепым видом отпугивал силы тьмы. Впрочем, это не мешало ему периодически выступать против Ра и Осириса, так что персонаж был неоднозначным. Но на всякий случай крокодилы тоже были священными животными Египта, и в храме Крокодилополя (Шебита) держали земное воплощение Себека, которое при должном уходе почти не кусало жрецов.

Птицы

Если вы не орнитолог, вам сложно будет понять разницу между Гором, Монту и Ра. Бог солнца изображался с головой сокола – она же перешла по наследству к его сыну Гору. А вот у Монту была голова кобчика – хищной птицы из того же рода. Преисполненного чувства собственного достоинства ибиса приравнивали к мудрому богу Тоту, подарившему людям письменность и календарь. Пернатые почитались и охранялись: за убийство птицы следовало суровое наказание.

Скарабеи

Изображения жуков можно найти на папирусах, магических предметах, в росписях гробниц. Основное занятие скарабея – катание шариков из навоза. Это и пропитание, и дом, и гнездо для потомства. Древние египтяне в этом сложном процессе увидели путь солнца – небесное светило рождается на востоке и движется к западу, даря жизнь всему окружающему. Так и трудолюбивые жуки неустанно катают шарики с востока на запад, пока не созреют и не выйдут на свет зародыши. Поскольку древние люди не были сильны в биологии, они не задумывались о спрятанных в навозном шарике яйцах и считали, что скарабеи сами собой появляются из неживого материала. Бог Хепри с головой скарабея олицетворял силу воскресения, и почитавшие его египтяне внимательно смотрели под ноги, чтобы ненароком не придавить священное жёсткокрылое насекомое.


Сведения о божествах со звериными и птичьими головами являются ценным материалом для исследования древнейшей цивилизации, а красноречивые продавцы сувениров из страны пирамид получают хорошую выручку от туристов, желающих купить каменного скарабея или статуэтку кошки с вытянутой шеей.

«Дом Египта» в ЭТНОМИРе

ЭТНОМИР, Калужская область, Боровский район, деревня Петрово

В этнографическом парке-музее «ЭТНОМИР» на площади 140 га представлены архитектура, национальная кухня, ремёсла, традиции и быт практически всех стран. Сердце парка — Улица Мира, каждый павильон которой задуман как отражение культуры и традиций разных регионов мира. На Улице Мира в павильоне «Вокруг света» всегда светло, тепло и хорошая погода — идеальные условия для того, чтобы совершить кругосветное путешествие. Можно гулять по Улице Мира самостоятельно или в составе группы с обзорной экскурсией. В любом случае вы обязательно попадёте в Дом Египта, экспозиция которого весьма достоверно знакомит с древним наследием этой страны.

Культ кошек в Древнем Египте

Древние египтяне с уважением относились ко всем животным, многих из них они считали вместилищем божественного начала и наделяли сверхъестественными способностями. Особое место в египетском культе животных занимали кошки. В нашей статье мы расскажем Вам, чем кошки заслужили звание священного животного в Древнем Египте.

Древний Египет был преимущественно аграрным государством, потому египтянам приходилось регулярно сталкиваться с грызунами и змеями, которые угрожали целостности урожаев и безопасности людей. Фермеры обратили внимание на то, что дикие кошки с радостью лакомились всевозможными вредителями, и старались приманить их в свои поля рыбой и прочими вкусностями. Такой расклад пришёлся кошкам по вкусу: рядом с человеческим жильём они имели постоянный источник еды и защиту от крупных хищников. Во времена Древнего Египта зародились истоки селекции, люди отбирали особей с наиболее выгодными им характеристиками, и постепенно из некогда дикого животного кошки превратились в верного спутника. Известно, что древние египтяне даже на охоту ходили с кошками, которые отлично справляются с мелкой дичью – неожиданное проявление командного духа от столь своевольных животных. Египтяне почитали кошек как игривых и ласковых компаньонов, а также как невероятно умных и ловких хищников.

В захоронениях времён Нового Царства (1552—1069 гг. до н. э.) нередко рядом с рисунками богов и умерших людей стали появляться кошки. Как правило, на стенах гробниц изображали сюжеты совместного времяпрепровождения: охоты, отдыха и т. п. Зачастую в настенных рисунках людей облачали в лучшую одежду и драгоценности – не лучший выбор наряда для выслеживания добычи, потому кошки в этом хаосе несоответствия выступали законодателями порядка, защитниками своих семей. Особенно любопытную фреску археологи обнаружили в гробнице вельможи Небамуна: глаз его кошки был инкрустирован золотым вкладышем. Ещё одной популярной сценой в египетских гробницах было изображение верной кошки, сидящей рядом с хозяйкой дома с приподнятой лапой – как бы предлагая ей свою дружбу и защиту.

Египетское название кошек «миу» («mjw» для мужского рода и «mjwt» для женского) относилось как к диким, так и к одомашненным животным. В Древнем Египте не существовало традиции давать кошкам индивидуальны клички. В Книге рекордов Гиннесса обозначена первая кошка, получившая личное имя в годы правления фараона Тутмоса III (1479-1425 гг. до н. э.). Её звали Nedjem, что переводится как «милая» или «приятная». Словом «mjwt» – «кошечка» – в Древнем Египте было принято называть маленьких девочек. Немалую роль кошки играли в интерпретации снов древних египтян: по давним поверьям, встреча с кошкой во сне предвещала спящему отличный урожай.

В Древнем Египте существовало два основных подвида диких кошек: камышовые и степные. Первыми были одомашнены степные кошки, которые имели более покладистый характер, однако позже представители этих видов объединились в породу, родственную современным Египетским Мау. С одомашниванием кошек претерпел изменения не только их темперамент, но и внешний вид и анатомия: в связи с исчезнувшей необходимостью в маскировке их окраска стала ярче и разнообразнее, уменьшился размер тела и объём мышц, а также редуцировались отделы мозга, ответственные за инстинкты выживания.

Хотя кошки долгое время играли немаловажную роль в повседневной жизни и быте древних египтян, настоящий культ кошек начался в X веке до н. э. с расцветом почитания богини плодородия и солнца Баст. Это богиню изображали с головой львицы или кошки, а возле её ног резвились четыре котёнка. С началом нового культа кошачьих стали считать священными, богатые семьи назначали для ухода за ними специальных служителей, при чём эта должность была достаточно уважаемой и переходила по наследству. В память об умершей кошке её хозяева сбривали брови и держали траур на протяжении 70 дней, а убийцу кошки ждала верная смерть от рук разъярённой толпы. Древнегреческий историк Диодор Сицилийский однажды описал расправу народа над виновником неумышленного убийства кошки: римская повозка случайно переехала животное, а управляющего ею римлянина насмерть забили камнями.

Помимо Баст, древние египтяне отождествляли кошек и с другими божествами. Богиня охоты и войны Нейт периодически принимала облик кошки, а сам бог солнца Ра превращался в Великого Мау – рыжего кота, поразившего змея Апопа, который олицетворял мрак, зло и хаос. Во всех заупокойных текстах, например, Книге врат, Книге мёртвых и Книге пещер, в пути через подземный мир Ра сопровождают кошки или подобные им божества.

Геродот также писал о том, что порой возведение кошек в сан священного животного играло с египтянами злую шутку. В 525 году до н. э. персы воспользовались любовью египтян к кошкам: во время осады города Пелузия персидские солдаты пошли на город, неся кошек в качестве живых щитов. Фараон Псамметих III не мог приказать начать атаку, ведь от стрел и копий могли пострадать невинные кошки, потому город пал без боя.

Особое отношение египтян к кошкам также проявлялось в запрете вывоза животных в соседние страны. Вопреки запрету, иностранцы иногда похищали кошек, а местные жители всеми пытались вернуть их на родину. Древнегреческий историк Геродот упоминал в своих работах о том, что во время пожара люди старались спасти своих любимцев и окружали горящее здание, чтобы кот не постарался в него вернуться. Считалось, что гибель животного в пожаре накликала на его хозяев большую беду.

Как правило, после смерти кошек мумифицировали: тело погибшего животного заворачивали льняной тканью, умащивали благовониями, которым могли позавидовать многие люди, и бальзамировали. Нередко в саркофаг кошек клали угощения и игрушки, с которыми они любили играть при жизни. Существуют теории о том, что иногда кошек приносили в жертву богине Баст, так как в её храмах были обнаружены целые некрополи крошечных мумифицированных тел. Это предположение так и не получило никакого подтверждения или опровержения, однако, возможно, эти некрополи служили своеобразными кладбищами домашних животных.

Упадок культа кошек пришёлся на IV век до н. э., когда императорским указом в Египте был запрещён культ Баст. Хотя кошки по-прежнему оставались любимыми домашними животными, их перестали воспринимать как полубожественных существ.

Поделиться в соцсетях

Божественные кошки в Древнем Египте | Кот Обормот

«О чудесная кошка, дарованная навеки»
Надпись на обелиске в Небре, Древний Египет.

Нигде и никогда, ни в одной стране мира кошка не почиталась так, как в Древнем Египте. Воистину, это был золотой век в истории этого животного, время почитания и обожествления. Культ поклонения кошке появился в один из самый ранних периодов древнеегипетской истории. Упоминания об их божественности встречаются ещё во времена второй династии древних царств. Кошек продолжали почитать ещё очень и очень долго.

Немногим позднее, после объединения Верхнего и Нижнего Египта под властью одного царя, сформировался весьма значительный и влиятельный культ богини-кошки Бастет (Баст), считавшейся также олицетворением солнечного и лунного света. Ее изображали как женщину с головой кошки, и она входила в «священную девятку» (девять верховных богов Египта).

Баст, или Бастет, — в Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, женской красоты, плодородия и домашнего очага

Баст, или Бастет, — в Древнем Египте богиня радости, веселья и любви, женской красоты, плодородия и домашнего очага

Уподобляемая солнечному и лунному свету, царственная Баст была наделена властью открывать зарю нового дня. На обелисках и основаниях статуй богини высекались священные тексты-молитвы: «Я кошка, мать жизни. Она может даровать жизнь и силу, всё здоровье и радость сердца».

Была у египтян ещё одна богиня, имеющая непосредственное отношение к кошкам. Это львица Сохмет (или Муут), могучая, великая владычица пустыни. Грозная и беспощадная богиня войны и палящего солнца. В состоянии ярости она превосходила все рати врагов. Её оружием были знойные ветры самума и стрелы, которыми она поражала сердца врагов.

Сехмет, Сахмет, Сохмет («могучая») . Обладала характером, не поддающимся контролю.

Сехмет, Сахмет, Сохмет («могучая») . Обладала характером, не поддающимся контролю.

В одном из древних мифов о наказании непокорных людей богом Ра Сохмет превзошла все дозволенные границы и устроила беспощадную резню людей. Испугавшись, как бы Сохмет вовсе не истребила всех людей, боги пролили на землю красное вино. Приняв его за кровь, Сохмет набросилась на него, опьянела и уснула, прекратив бойню.

Несмотря на гневливый характер, она была хранительницей мира и защитницей людей. К Сохмет возносили молитвы в минуты опасности и просили зашиты от врагов.

Религиозным центром поклонения богине-кошке был город Бубастис недалеко от дельты Нила. По описаниям древнегреческого историка Геродота, там находился самый прекрасный храм Египта, посвящённый Баст. А в храмовом комплексе Саккары, недалеко от ступенчатой пирамиды Джосерра, в ее честь был воздвигнуто главное святилище храма Баст. Там возвышалась огромная статуя богини, высеченная из дорогого ассуанского мрамора. Во время ежегодных религиозных празднеств статую выносили из храма и торжественно провозили на ладье вдоль берегов Нила.

В подобном обожествлении проявилось восхищение египтян чистоплотностью кошки, её заботой о котятах. Кроме того, загадочный ночной образ жизни, светящиеся во мраке глаза и невероятная способность мгновенно и бесшумно исчезать и появляться, неслышно ступая мягкими лапками. Всё это вызывало удивление, смешанное со страхом. Возможно, кошка завоевала уважение и своим свободолюбивым характером и независимостью. Ведь она хоть и живёт рядом с человеком, но в то же время гуляет сама по себе и вхожа в иной, потусторонний мир.

Храмовые кошки жили припеваючи, питаясь самой лучшей пищей. Специально для них в прудах разводили рыбу, а приставленные рабы денно и нощно стерегли и ухаживали за хвостатыми богинями. Им служили свои жрецы, поклонялись многочисленные почитатели.

Присматривать за кошкой считалось делом почётным и особо уважаемым. Жрецы Баст внимательно следили за каждым движением храмовой кошки, чтобы истолковать знаки, которые таким образом подаёт через своё земное воплощение богиня.

Почти в каждой семье простых египтян была дома кошка. За ней ухаживали, как за самым дорогим существом. Если, не допусти Боги, в доме начинался пожар, кошек выносили из огня в первую очередь, раньше, чем детей. Если кошка умирала, то ее похороны проходили с большими почестями. Члены семьи, скорбя о ее утрате, надевали траурные одежды, пели погребальные песни и брили головы и брови в знак траура. Умерших кошек оборачивали льняной тканью, умащивали благовонными маслами и мумифицировали, используя бальзам. Только тогда, согласно верованиям и представлениям о загробной жизни, душа их любимицы могла возродиться в новом теле после смерти. Чтобы кошка хорошо себя чувствовала в загробном мире, к ней в могилу клали игрушки, любимые ею при жизни, и даже мумии мышек.

Кошки богачей заворачивались в тканое льняное полотно с узорами и священными текстами, на голову накладывалась золотая маска. Мумия помещалась в деревянный или известняковый саркофаг, иногда украшенный золотом. Даже котят хоронили в маленьких бронзовых ящичках.

В результате археологических раскопок, проводившихся недалеко от Бубастиса в 1980 году, было обнаружено кладбище, своеобразный кошачий Город Мертвых, на котором покоились сотни тысяч кошек. Большинство из них были погребены в богато украшенных саркофагах. Всего археологами было обнаружено около 300 тысяч мумий кошек, относящихся к правлению второй – четвёртой династии (III тысячелетие до н. э).

фото древней мумии кошки, найденной в Египте

фото древней мумии кошки, найденной в Египте

Закон был так же на стороне этого священного животного. За убийство кошки, даже непредумышленное, грозило суровое наказание вплоть до смертной казни.

Поклонение кошке однажды подвело египтян. Согласно историку Птолемею, в 525 г. до н. э. кошки решающим образом повлияли на исход осады пограничного города Пелузия войсками персидского царя Камбиза II. Персы не умели штурмовать укрепленные города и были вынуждены остановиться у стен города. Однако персидский царь Камбиз прекрасно знал о том, какое влияние на египтян оказывает кошка. Им был отдан приказ найти в округе кошек и привязать их к щитам впереди идущих воинов так, чтобы каждая хорошо была видна. (По другой версии, кошки были просто нарисованы солдатами на своих щитах.)

Когда армия персов двинулась вперед, защищенная щитами с привязанными кошками, фараон не осмелился обратить стрелы и копья во врагов, боясь убить священных животных. Возникло замешательство и сумятица. Бой был проигран. Тем не менее, кошки в Египте не утратили своего высокого положения вплоть до завоевания страны греками.

Кошка породы Египетская мау

Кошка породы Египетская мау

Что интересно. Распространению кошек за пределы страны препятствовали сами египтяне. Вывозить кошку из Древнего Египта строжайше запрещалось. Это означало похитить собственность фараона и было тягчайшим преступлением. Чем оно каралось, думаю, говорить не стоит. Когда египтяне ходили в походы или снаряжали торговые караваны и в других землях находили домашних кошек, они покупали или крали их, чтобы вернуть тех обратно в Египет, которому, по их мнению, те принадлежали.

Египетские художники постарались изобразить священное животное в любых формах на плитах гробниц и папирусе. Они ваяли их из бронзы, золота, камня и дерева, делали из глины, вырезали из слоновой кости. Молодые египтянки носили амулеты с изображениями кошек, которые назывались «утчат» и являлись символом плодородия. Молодые девушки страстно молили богиню Баст об исполнении их желания иметь столько детей, сколько котят изображено на их амулете.

Не забывайте лайкать и подписываться на наш канал, удачи вам и вашим котам!

Оригинал статьи: https://kotobormot.ru/bozhestvennye-koshki-v-drevnem-egipte/

Смотрите также

Блог Yoair — публикация в мировом блоге по антропологии.

Сообщение Просмотров: 6,983

Увлечение людей кошками восходит к нескольким тысячам лет. С древних времен их ценили как божеств, домашних и рабочих животных. Хотя для многих они приятные домашние животные и часть семьи, они также помогают нам избавиться от домов и ферм от надоедливых грызунов.

Во многих культурах, религиях и мифологиях эти кошачьи существа были почитаемый и рассматривается как божество. Тексты и произведения искусства с древних времен служат доказательством силы и настойчивости кошек в психике людей. Проще говоря, мы веками любили кошек.

Поклонение кошкам в древности

Давайте проследим связь между человеком и кошкой, начиная с древних времен. Некоторые египетские божества были вылеплены и изображены с головами, похожими на кошачьи. Примеры включают Сехмет, Мафдет и Бастет, олицетворяющие власть, справедливость и плодородие соответственно. Мут (также известная как Мут или Маут) была богиней-матерью древнего Египта. Ее часто изображали в виде кошки или в компании кошки.

Саркофаг кота принца Тутмоса, выставленный в Музее изящных искусств Валансьена, Франция. кредит @ History Hit

Со времен Первой династии Египта кошки пользовались большим уважением за то, что они убивали ядовитых змей в покоях фараона, тем самым защищая фараона. Книга Мертвых (древнеегипетский погребальный текст, обычно написанный на папирусе и использовавшийся с начала Нового царства примерно до 50 г. до н. Э.) Указывает на защитную функцию кошки. В книге подробно рассказывается, как древний египетский бог Ра был представлен кошкой и как солнце было полезно для жизни на земле.

Были обнаружены украшения в виде кошек, которые использовались в Новом царстве. Это указывает на растущую популярность культа кошек в повседневной жизни. В археологических памятниках Спеос Артемидос, Саккара и Бубастис были каменные кладбища, которые использовались в течение многих столетий. На этих кладбищах было много мумифицированных кошек и статуй кошек, которые сейчас хранятся в музейных коллекциях по всему миру.  

Среди множества обнаруженных мумифицированных животных наиболее распространенными были африканская дикая кошка и кошка из джунглей. Из-за большого количества мумифицированных животных из семейства кошачьих, обнаруженных в Египте, было очевидно, что культ кошек также имеет жизненно важное значение для экономики страны. Разведение и содержание кошек требовали огромной торговой сети для их корма, масел и смол (для процесса мумификации).

История

Питательные и устрашающие характеристики кошачьих богинь в Египетская мифология в основном представлены Бастет и Сехмет, а также другими дочерьми Солнца. Например, Хатор-Тефнут, богиня росы, влаги и дождя, описывается как дружелюбная, как Бастет, но гневная, как Сехмет. Такие богини рассматривались как свирепые, похожие на воинов фигуры, которые обладали силой солнца сжигать, уничтожать и царапать любого, кто осмеливается бросить им вызов, но также были материнским, питающим божеством, когда их умиротворяли.

Божества

Как упоминалось ранее, кошки были одними из животных, которых египтяне мумифицировали больше всего. Каждое из мумифицированных животных было связано с определенным божеством. Они были предложены этому богу в надежде на благословения или услуги.

мафдет Mafdet. кредит @ Мифы и фольклор

Первым известным божеством, изображавшимся в виде кошки в Древнем Египте, был Мафдет. Ее почитали на протяжении всей Первой династии (ок. 3100 г. до н. Э. — ок. 2900 г. до н. Э.), Ее известность особенно возросла во время правления логова фараона. Считалось, что она была хранительницей покоев фараона от скорпионов, змей и прочего зла. Мафдет часто изображался с головой леопарда и в шкуре гепарда.

В текстах пирамид Древнего царства Египта Мафдет упоминается как защищающий Ра от ядовитых змей. Обожествление законной справедливости, она охотится ночью (отсюда и называется Пронзающей тьму) и обеспечивает грядущий рассвет. Королевские гробницы имеют изображения, которые ассоциируют символы Мафдет и Анубиса вместе, что предполагает, что богиня сопровождала других богов в качестве палача или охотника.

Бастет Бастет. кредит @ Freepik

Бастет, богиня удовольствия, защиты и хранительница крепкого здоровья, изображалась с головой кошки (или льва) и женским телом. Бастет, дочь Ра, жены Птаха, сестры Сехмет и матери Михоса, почиталась как божество со времен Второй династии (ок. 2890 г. до н. Э. — ок. 2686 г. до н. Э.).  

Большую часть времени мумифицированные кошки были посвящены Бастет, которая могла быть одновременно опасной и заботливой. Бубастис, древний египетский город в Дельте, был местом происхождения масс кошачьих мумий. Это неудивительно, поскольку Бубастис был центром поклонения Бастет. Большинство мумий помещали в гробы кошачьей или прямоугольной формы. Другие были просто завернуты в льняную ткань, а затем раскрашены, чтобы быть похожими на кошку.

В гробницах фараонов Нюсерре Ини и Хефрена были найдены каменные сосуды и печати с именем Бастет. Это указывает на то, что Бастет по-прежнему пользовалась большим уважением во время Четвертой и Пятой династий. Настенная живопись на одном из могильников Саккары (времен Пятой династии) изображает маленькую кошку с ошейником. Это говорит о том, что африканских диких кошек приручили и держали в покоях фараона.

Было бесчисленное количество изображений Бастет в виде сидящей кошки, кошки с котятами или богини с кошачьей головой. Делая такие подношения, египтяне молились о жизни, детях, здоровье и защите.

Сехмет Сехмет. кредит @ Википедия

Сехмет — дочь Ра и сестра Бастет. Она — солнечное божество, изображенное в виде львицы. Богиня исцеления Сехмет вела фараонов на войну и защищала их, и продолжала делать это и в загробной жизни. Благодаря этому именно Сехмет изображена на королевских балах, что символизирует ее роль защитницы.

В начале каждого года египтяне проводят ежегодный фестиваль опьянения. Они танцуют и играют музыку, чтобы успокоить Сехмет и ее дикость. Большое количество вина потребляется ритуально, чтобы имитировать сильнейшее опьянение, которое не позволило Сехмету уничтожить человечество. Это также может быть связано с предотвращением катастрофических наводнений во время наводнения в начале каждого года.

Увеличение поклонения

Домашних кошек все больше почитали и считали священными. Амулеты с кошачьими головами стало модным в 11th Династия. Фрески в гробнице Бакета III изображают кошек в сцене охоты, преследующих крысоподобных грызунов.

Древние египтяне почитали кошку и поклонялись ей. Кредит @ Ancient Origins

Во время правления фараона Осоркона II в 9th века до нашей эры к храму Бастет пристроили праздничный зал. Статуэтки и статуи кошек этого периода были обнаружены в различных размерах и материалах, включая алебастр, твердую и полую бронзу и фаянс.

мумификация

Когда домашние кошки умирали, их забальзамировали, заклеивали гробами, а затем хоронили на кладбищах, предназначенных исключительно для кошек. Домашние кошки считались живым воплощением Бастет и защитником домашнего хозяйства от зерноядных животных.

Мумия древнеегипетской кошки хранится в Музее изящных искусств Ренна во Франции. кредит @ Live Science

Популярность животного мумификация росла в геометрической прогрессии в поздний период древнего Египта. Мумии использовались паломниками в качестве подношений своему богу, в основном во время праздников. В некрополях Бубастис, Саккара и Бени Хасан катакомбы Нового царства были превращены в кладбища кошек в качестве подношения Бастет. Ежегодный фестиваль в храме Бубастис считается крупнейшим фестивалем в стране, на который съезжаются тысячи паломников.

Надписи в храме Эдфу эллинистического периода показывают богиню Исиду, связанную с Бастет и кошками. Надписи утверждают, что Исида является душой Бастет. В этот период кошек разводили, чтобы их убивали, мумифицировали и приносили в жертву богам.

Но к убийству кошек не относились снисходительно. На самом деле убийство кошек считалось отвратительным и серьезным преступлением. Между 60 и 56 годами до нашей эры возмущенные люди линчевали римлянина за убийство кошки.

Эббинг религия

Пыл кошачьего поклонения начал угасать в 30 г. до н.э., когда Египет стал римской провинцией. Римские императоры 4-хth и 5th века нашей эры издал серию указов и указов, ограничивающих язычество и связанные с ним ритуалы в Египте. К 380 году нашей эры языческие храмы были захвачены, и любые жертвоприношения или ритуалы были запрещены.

Три указа, объявленные между 391 и 392 годами, положили конец погребальным церемониям и языческим ритуалам во всех местах культа. Три года спустя была введена смертная казнь для всех, кто нарушал указ. К 415 году все владения, ранее предназначавшиеся для языческого культа, были переданы христианской церкви. А затем, в 423 году, язычники были изгнаны. В 435 г. по указу языческие символы были заменены крестами.

С тех пор в Египте наблюдается упадок когда-то высокомерного почитания кошек. Но в целом к ​​кошачьим созданиям относились с уважением.

Экспедиции и открытия

Первые признаки мумификации кошек были обнаружены в известняковом саркофаге около 1350 г. до н.э., украшенном резьбой. Предполагается, что кошка была любимым питомцем принца Тутмоса.

В Умм-эль-Каабе (некрополь царей раннего династического периода в Египте) была найдена гробница с семнадцатью кошачьими скелетами. Рядом со скелетами стояли небольшие горшки, которые, как полагают, были емкостями с молоком для кошек. В некоторых гробницах Фиванского некрополя кошки изображены в домашних сценах. Эти гробницы принадлежали высокопоставленным чиновникам и дворянам 18-летия.th Династия.

Гробница с десятками статуй кошек и мумий кошек, найденная в Египте. Кредит @ Somag News

В конце 1880-х годов Общество исследователей Египта финансировало раскопки кошачьих кладбищ в Бубастисе. В то время во многих магазинах Каира уже продавались статуи кошек. На кладбищах было осушено несколько больших ям с кошачьими костями. Были найдены материалы для бальзамирования, предметы из бронзы и фарфора, украшения и бусы, а также статуи Бастет.

Примерно в тот же период на кладбище Бени Хасан в центральном Египте было обнаружено более 200,000 XNUMX мумифицированных животных, большинство из которых были кошками.

В начале 1980-х годов в районе Бубастеум в Саккаре в результате раскопок в гробнице визиря Апереля было обнаружено около 200 мумифицированных кошек. Еще 184 были обнаружены в другой части гробницы в 1990-х годах. Рентгенологическое исследование показало, что большинство кошек, чтобы быть молодыми, убивают для принесения в жертву богам.

Другие культуры, поклонявшиеся кошкам

Греческое поклонение кошкам

Древние греки считали, что Геката (богиня магии, колдовства, ночи, луны и призраков) превратилась в кошку, когда она попыталась сбежать от Тифона. После побега из Тифона Геката всегда оказывала особую услугу кошкам. Греки поклонялись им как таковым.

Скандинавское поклонение кошкам Фрейя на колеснице, запряженной кошками. кредит @ Pinterest

Согласно скандинавским поверьям, Фрейя (богиня любви, красоты, плодородия, войны и золота) ехала на колеснице, запряженной двумя красивыми серыми кошками. Кошек ей подарил Тор. Норвежские фермеры сохранили традицию оставлять еду в качестве подношения кошкам, чтобы обеспечить обильный урожай.

Поклонение китайской кошке

В древней культуре китайцы почитали кошек. Ли Шоу был китайским богом кошек. В древней китайской Книге Обрядов есть несколько ссылок на этого бога. Ли Шоу считался хранителем китайских семей и защитником посевов, на которых живут люди. Он держал подальше крыс и мышей и не позволял им поедать урожай. За это были особенно благодарны фермеры. Тысячи статуй, изображающих Ли Шоу как львов-хранителей, можно найти по всему Китаю. Статуи олицетворяют древние культурные верования.

Польское поклонение кошкам Овинник древнепольской культуры. кредит @ Pinterest

Древняя польская культура верила в Овинника, который был похож на огромного черного кота с огненными глазами, но лаял яростно, как собака). Он был защитником людей и защитным духом сарая. Русские и славянские верования считают Овинника демоном, который приносил разрушение всякий раз, когда он посещал землю. С другой стороны, поляки считали, что Овинник защищает их фермы, присматривая за их скотом и предотвращая любую опасность.

Польские крестьяне всегда оставляли богу подношения и подарки. Они считали, что в противном случае он мог бы сжечь их сараи дотла. Фермеры считали, что если Овинник недоволен семьей, он сожжет и посевы. В зависимости от расположения Овинник мог быть хорошим или плохим.

Заключение: поклонение кошкам сегодня

Любители кошек со всего мира объединяются на разных платформах, чтобы побаловать своего любимого. Домашние животные. В Японии по всей стране есть храмы, посвященные богу-кошке. В частности, рыбаки посещают эти храмы в надежде на изобильную рыбалку.

Популярный мем о поклонении кошкам. Кредит @ Смеющийся кальмар

Проводятся государственные, национальные и международные выставки кошек. Многие организации посвящены сохранению знаний и истории кошачьего культа и легенд. Многие другие преданно празднуют свое приручение.

На борту лайнера кошки — излюбленные спутники путешествий. Кошки — верный способ отпугнуть мышей, тем самым следя за тем, чтобы товары не грызли и не загрязняли такие паразиты.

Кошки определенно оставили свой след в людях. Несмотря на то, что они никоим образом не служат нам, они милые, сердечные и очаровательные компаньоны.


Связанный:

Мифическое происхождение африканских богинь в западноафриканских обществах

НРАВИТСЯ:

подобно Загрузка…

Похожие страницы:

кошек, Бастет и поклонение кошачьим богам

Кошки — одни из самых знаковых животных в древнеегипетском искусстве и культуре. Египтяне встречали в дикой природе львов, пантер и камышовых кошек. Меньшие кошки жили среди людей с самого начала, охотясь на паразитов в домах и зернохранилищах. Благодаря внимательному наблюдению египтяне пришли к тому, чтобы восхищаться кошачьими за их сложную, двойственную природу. Изящество, плодовитость и нежная забота в кошачьих сочетаются с агрессией, стремительностью и опасностью. Боги, которым приписывались эти качества, часто изображались с кошачьими чертами.Но египтяне не поклонялись кошкам. Скорее, они считали, что эти «кошачьи» божества имеют определенные общие черты характера с животными.

Богиня Бастет в образе кошки на колонне лотоса, 664–30 гг. до н. э., бронза Фото: Бруклинский музей

Бастет, пожалуй, самая известная кошачья богиня из Египта. Первоначально изображенная как львица, Бастет приняла образ кошки или женщины с кошачьей головой во 2-м тысячелетии до нашей эры. Хотя она сочетала в себе как заботливые, так и жестокие качества, ее защитные и материнские качества обычно подчеркивались.Бесчисленные изображения сидящей кошки, богини с кошачьей головой или кошки с котятами включают посвятительные надписи, адресованные Бастет. Предлагая такие изображения с надписями, доноры выражали свои пожелания здоровья и детей или, в более общем смысле, жизни и защиты.

Такие откровения были важны для выставки, которую я организовал в Бруклинском музее под названием Divine Felines: Cats of Ancient Egypt . Идея этого шоу возникла, когда я исследовал наши складские помещения. Позолоченная деревянная статуэтка богини с львиной головой и телом женщины взглянула на меня с полки и остановила.Я был заинтригован ее красотой и элегантностью, а также необычным сочетанием ее черт лица. Она жила в Бруклине с 1937 года, но оставалась вне поля зрения из-за плохого состояния.

Эта богиня с кошачьей головой и львиными ушами носит трехсторонний парик. Судя по остаткам штифта на макушке, когда-то ее украшал отдельно изготовленный солнечный диск, удерживавший на месте бронзовый урей. Она сидит на цветочной подставке, касаясь ногами и ягодицами пола, а колени подтянуты к туловищу.Ее ноги кажутся тесно связанными вместе, соединяя ее с подземным миром, как у мумии. Ее руки согнуты в локтях, правая рука сжата в кулак, а левая ладонь вытянута рядом с левым коленом. Окрашенное в черный цвет основание, напоминающее зонтик папируса, имеет отверстие на конце стержня. Неожиданно в полую внутреннюю часть фигурки изначально была заключена маленькая кошачья мумия. Но почему оно было там? Кому это было предложено?

Сидящий Ваджет, 664–332 гг. до н. э., бронза и останки животных. Фото: Бруклинский музей

Хотя бруклинская статуэтка включает в себя черты, знакомые по египетскому искусству, совокупность этих черт делает ее очень необычной и, на первый взгляд, загадочной.Например, присевшая или сидящая на корточках наша богиня используется в двухмерных изображениях богов, которые появляются в храмах или гробницах, а также на погребальных папирусах. Однако в трех измерениях львиноголовые женские божества обычно стоят, шагают или сидят на троне. Далее, основание нашей фигуры напоминает скипетры из папируса, которые часто держат кошачьи божества, и колонны в форме папируса с кошками наверху, посвященные Бастет. Тем не менее, основания в форме цветов необычны для деревянных фигурок богов такого размера (чуть более фута в высоту) и редко появляются в виде контейнера для мумий животных.Такие основания чаще встречаются в небольших изделиях из бронзы и амулетах или в крупной каменной скульптуре. Наконец, контейнеры для кошачьих мумий обычно не принимают форму присевшей кошачьей богини. Вместо этого контейнеры для мумий животных в форме женщины с головой льва обычно представляли богиню, сидящую на троне и обозначенную как Уаджет. И контейнер Wadjet, как правило, предназначался для ихневмонов (мангустов), а не кошек.

Несмотря на необычные черты, некоторые детали позволяют определить личность нашей статуэтки.Многие могущественные богини были представлены с ее чертами лица, хотя, как известно, их трудно идентифицировать без надписи. Бастет, Сахмет, Мут, Тефнут, Шесемтет, Пахет, Мафдет, Ваджет и другие явились в виде львицы или львиноголовой женщины с солнечным диском на голове. Каждая из них была названа дочерью Бога Солнца и Ока Солнца. Египтяне ассоциировали кошек с солнцем по ряду причин. Они видели красный и желтый мех кошек и львов как цвета самого солнца.Кошки любят тепло и греются на солнышке. И самое главное, как и противоречивая природа кошачьих, солнце обладает двойственной природой как согревающего источника жизни или палящей опасности в пустыне. Таким образом, многие опасные и оберегающие дочери бога солнца были наделены львиной природой.

Мумия кошки; 750–400 гг. до н.э.; останки животных, лен и пигмент Фото: Бруклинский музей

В египетской мифологии устрашающие и питающие аспекты кошачьих богинь чаще всего представлены Сехмет и Бастет, а также другими дочерьми Солнца, достойными этого титула.Например, Хатхор-Тефнут описывается в мифе об Оке Солнца в Филе как та, которая «неистовствует, как Сехмет, и дружелюбна, как Бастет». Всех этих богинь следует рассматривать как одну свирепую, кошачью, женскую силу, которая несла мощь солнечного огня, чтобы уничтожать, жечь и царапать всех, кто стоял у нее на пути, но превращалась в материнское божество, когда была умиротворена.

Мумия, найденная внутри статуэтки Бруклина — на самом деле мумия кошки — дает ключ к пониманию функции статуэтки. Кошки — одно из самых многочисленных животных, мумифицированных древними египтянами.Каждое мумифицированное животное было связано с определенным богом и предлагалось этому богу в надежде на благосклонность или в знак благодарности. Египтяне посвящали кошачьи мумии заботливой и опасной богине Бастет. Бубастис, город в Дельте, который был центром поклонения этой богине, является местом происхождения множества кошачьих мумий. Большинство из них были помещены в прямоугольные или кошачьи гробы или завернуты в льняную ткань и раскрашены так, чтобы они напоминали кошку. Тайна раскрыта, как и любая древнеегипетская головоломка: статуэтка из Бруклинского музея служила особенно причудливым контейнером для мумии кошки, вероятно, попыткой добиться дополнительной благосклонности от Бастет.

Священные кошки Древнего Египта

Древние египтяне почитали кошек всех видов и почитали их в своем искусстве. От сервалов до могучего льва кошки считались могущественной силой как для защиты, так и для разрушения. Согласно их мифологии, священные кошки Древнего Египта принимали множество форм, от домашних статуэток до изображений их многочисленных божеств, которые, как считалось, принимали различные кошачьи формы. Кошки ценились так высоко, что за умышленное причинение вреда кошке полагалась смертная казнь.

Древние египтяне знали множество местных кошек, больших и маленьких. Северная Африка и Ближний Восток были домом для различных видов львов, а к югу от Египта обитали леопарды и гепарды. Африканскую дикую кошку можно встретить в пустынях и болотах. Сервал — особенно яркая и симпатичная дикая кошка — был вывезен браконьерами из других регионов Африки и содержался как экзотическое домашнее животное в Древнем Египте.

Африканская дикая кошка (слева) и сервал (справа).Источник Ричленда.

Домашние кошки в Древнем Египте

Все мы знаем, что кошки — великолепные охотники, поэтому неудивительно, что их ценят как защитников от нежелательных крыс, мышей и змей. Мы также можем видеть из изображений кошек в Древнем Египте, что со временем они стали домашними. Есть кошки под стульями и на коленях, украшенные украшениями и ошейниками, и есть много образцов фаянсовых и алебастровых фигурок и кувшинов, свидетельствующих о том, что кошек очень любили.

Слева: алебастровый кувшин, вероятно, использовавшийся для косметического масла, ок.1980–1801 гг. до н. э., Музей современного искусства, Нью-Йорк, США; Справа: небольшая фаянсовая статуэтка, возможно, из Фив, около 1850–1650 гг. до н. э., Британский музей, Лондон, Великобритания.

Долгое время считалось, что древние египтяне приручили кошку. Однако на острове Кипр была найдена кошка возрастом 9500 лет, похороненная вместе с ее владельцем, что свидетельствует о том, что кошки были одомашнены и считались священными гораздо раньше.

Настенная роспись, г. Дейр-эль-Медина, гробница Ипуя г., ок.1250 г. до н.э. На коленях у Ипуи котенок, а кошка-мать сидит под стулом его жены Дюаммерес. Кошка в Древнем Египте , Яромир Малек, University of Pennsylvania Press.

Божества в Древнем Египте

Ра

Древние египтяне имели сложную духовную систему со множеством божеств. Однако самым значительным событием в египетской мифологии было рождение бога солнца Ра. Ра слился с первобытными силами творения, чтобы сформировать вселенную.Древние египтяне считали, что утренний восход — это ежедневное перерождение Ра. Затем он путешествовал по небу на двух солнечных барках: утренней лодке Манджет и вечерней лодке Месектет.

Ра имел много форм

Он принимал форму жука-скарабея, Хепри, утром, когда закатывал солнце в небо. Во время своего путешествия по небу он, возможно, слился с Гором и стал Ра-Хорахти, божеством с головой сокола.

Слева: позолоченная маска-мумия с изображением бога солнца Ра, конец I века до н. э.; Справа: возможно, бронзовый наконечник носовой части ритуального барка в форме эгиды Ра, конец 26-й династии (664–525 гг. до н. э.).Британский музей, Лондон, Великобритания.

Ночью он принял форму с головой барана, Хнум, и совершил свое путешествие через подземный мир, где он слился с Осирисом, богом мертвых. Каждое утро он возрождался, чтобы снова начать свое путешествие. Хепри, Ра-Хорахти и Хнум — все это аспекты Ра. Он был солнцем и творцом, подателем жизни и тепла, богом королей и неба и подобием порядка.

Какое отношение Ра имеет к священным кошкам?

Ра имеет много общего со священными кошками в Древнем Египте! Как богу порядка мы, наверное, могли догадаться, что у него должна быть противоположность.Это был змей Апофис, олицетворявший хаос. Ра провел эпическую битву против Апофиса, в которой он принял форму гигантского кота. Кошки были свирепыми убийцами, так что это был хороший стратегический ход для Ра. Таким образом, он победил хаос с помощью своей дочери Бастет, отрубив змею голову.

Кошка, убивающая змея Апофиса из Заклинания 17, Книга мертвых Ани, около 1250 г. до н.э., Британский музей, Лондон, Великобритания. Кошка в Древнем Египте , Яромир Малек, University of Pennsylvania Press.

Око Ра

Око Ра — женский аспект его личности. Это также инструмент его возмездия, ниспосланный, чтобы наказать и уничтожить его врагов. В Древнем Египте боялись божественной женской ярости, и именно здесь мы встречаем священную богиню-кошку Бастет.

Бастет

Бастет изначально была грозной богиней, связанной с Нижним Египтом. Она была Оком Ра и его первенцем. Она отдалилась от отца и скиталась по пустыням в образе льва.В этой форме она могла даже уничтожить других божеств. После того, как она воссоединилась со своим отцом, она помогла ему в его битве против Апофиса.

Священные кошки в Древнем Египте: три бронзовых экземпляра богини Бастет в образе домохозяйки, ок. 664–30 гг. до н. э., Британский музей, Лондон, Великобритания. Кошка в Древнем Египте , Яромир Малек, University of Pennsylvania Press.

В конце концов Бастет была вытеснена Сехмет в древнеегипетской духовной культуре, и ее образ смягчился. Она стала богиней плодородия, домашнего очага, защиты от болезней и хранительницей женских тайн, а не мстительного Ока Ра.Со временем ее львиная форма также исчезла и была заменена формой домашней кошки, которую мы знаем сегодня. Чаще всего она выглядит как священная богиня с кошачьей головой, держащая систрум в одной руке и эгиду в другой.

Кот Гейера-Андерсона

Одним из самых известных изображений Бастет в полной кошачьей форме является кошка Гайера-Андерсона, бронзовая фигура, вероятно, из храма, датируемая ок. 600 г. до н.э. Это особенно прекрасный образец, вероятно, сделанный в качестве подношения кем-то, кто мог позволить себе более сложную скульптуру священной кошки.

Священные кошки в Древнем Египте: Кот Гайера-Андерсона, статуя из бронзы и золота, ок. 600 г. до н.э., Британский музей, Лондон, Великобритания.

Сехмет

Ра создал двух главных кошачьих богинь как своих дочерей, второй из которых была Сехмет. Она была могущественной богиней, изначально связанной с Верхним Египтом. Верхний Египет завоевал Нижний Египет, и, таким образом, произошло изменение значения этих двух богинь. Сехмет взяла на себя роль агрессивной и свирепой Бастет, в то время как Бастет, как мы видели выше, стала более домашней священной кошкой в ​​ году Древнего Египта.

Гранитная статуя Сехмет из храма Мут, Луксор, Новое царство, 1403–1365 гг. до н. э., Национальный музей, Копенгаген, Дания. Викисклад.

Сехмет была грозной богиней-воином в львиной форме, а также Оком Ра. Также считалось, что она создала пустыни своим дыханием и была защитницей фараонов.

Священные кошки в Древнем Египте: барельеф богини Сехмет, храм Собека и Хароэрис, Ком-Омбо, Египет. Построен во времена династии Птолемеев, 180–47 гг. до н. э.Викисклад.

Как божество она была солнечной, обычно с солнечным диском и уреем. Ее важность была такова, что она стояла в солнечной барке, чтобы защитить Ра от змея Апофиса. Сехмет также является инструментом божественного возмездия. Ее стрелы олицетворялись семью вестниками, несущими на человечество разрушение, чуму и страдания. Напротив, она также была богиней-покровительницей медицины. Как и другие кошачьи богини, она обладала как разрушительной, так и восстановительной силой.Позже она была олицетворена как наделенная еще более агрессивными аспектами высших богинь Хатор, Мут и, наконец, Исиды.

Кошки равны божественной силе

Око Ра и королевская сила

Кошки обычно считались символом солнца и, следовательно, Ра и Ока Ра. Этот символизм хорошо переводится, когда дело доходит до представления власти в царстве королей и фараонов. Поскольку они считались посредниками между обычными людьми и богами, лев стал символом королевской власти, а Око Ра — символом королевской защиты.

Примеры Глаза Ра (также Глаза Гора), Британский музей, Лондон, Великобритания.

Особенно боялись женской ярости, поэтому священные кошки в Древнем Египте, которых изображали как львиных богинь, были важнее, чем львиные боги. Лев был также компонентом Беса, Таварета, Грифона и Сфинкса. Последние двое воспринимались как магические хранители значительной силы.

Большой Сфинкс Гизы, Некрополь Гизы, Египет. MusikAnimal/Wikimedia Commons.

Было много других кошачьих форм

Были и другие меньшие боги и богини в форме священной кошки.Акер, или Рути, был двойным львом. Эти двойные львы «вчера» и «завтра» охраняли горизонт. Это было важным занятием, потому что горизонт был местом возрождения как божеств, так и царей, а также местом, где Ра появлялся и исчезал каждый день. Акер также естественным образом ассоциировался со смертью и возрождением, и его можно было найти на столах для бальзамирования, носилках и гробах.

Священные кошки в Древнем Египте: украшение Акера/Рути из саркофага Хонсу, ок. 1279-1213 гг. до н.э., дерево, левкас и краска.Метрополитен-музей, Нью-Йорк, США. Внутренний и внешний гробы Хонсу, ок. 1279-1213 гг. до н.э., дерево, левкас и краска. Метрополитен-музей, Нью-Йорк, США.

Согласно древним храмовым обрядам тело Осириса охраняли четыре богини-львицы: Ваджит, Сехмет, Бастет и Шесметет.

В «Текстах пирамид» говорится, что одна из ролей Мафдет — помочь мертвому королю, выцарапывая глаза злым змеям. Ее изображали с головой кошки или мангуста, более поздние ее изображения — в виде гепарда или рыси.Другая роль — божественный палач, охотящийся и убивающий врагов Ра.

Древнеегипетские кошки: кошачье животное, убивающее змея Апофиса, фиванская гробница Инхерха, ок. 1160 г. до н.э.
Кошка в Древнем Египте , Яромир Малек, University of Pennsylvania Press.

В Текстах Гробов мы находим Пахет Великую, ночную охотницу и богиню войны. Она изображается в виде львицы или пантеры, а также смертельно опасна для змей. Ее имя означает «тот, кто царапает». Она едет на барке Пахет, которая сама имеет голову льва, в качестве эскорта Солнечной барки.

Мумии кошек в Древнем Египте

Кошки были защищены и им поклонялись, олицетворялись как божества и, хотите верьте, хотите нет, еще и мумифицировались! Есть много примеров кошек, найденных по всему Египту, либо похороненных вместе с их владельцами, либо очень близко к ним. Согласно Геродоту (греческому писателю и первому историку, 484–425 гг. до н. э.), все члены семьи, в которой умерла семейная кошка, сбривали брови. Когда брови снова отросли, это означало, что период почтительного траура по кошке закончился.

Священные кошки в Древнем Египте: кошачьи мумии в Британском музее, Лондон, Великобритания.

Мумифицированных кошек часто посвящали богине Бастет в ее храме в городе Бубастис. Однако значение того, что ваша кошка была с вами после смерти, было еще дальше. Считалось, что кошка будет продолжать защищать вас в загробной жизни, как и в жизни.

У древних египтян тоже было чувство юмора!

Комические сценки и нравоучительные рассказы часто изображают кошек.Их можно было найти наказывающими людей за их преступления, особенно против кошек. Их также можно было встретить пасущимися гусями!

Древнеегипетские кошки: остракон с 1150 г. до н.э., Восточный институт, Чикагский университет, Чикаго, Иллинойс, США. Древнеегипетские кошки: фрагмент Пайруса около 1150 г. до н.э., изображающий кошку, пасущую стаю гусей, Британский музей, Лондон, Великобритания.

Древние египтяне верили, что кошки обладают «божественной энергией»

В следующий раз, когда ваш пухлый полосатый котенок или персидский пуховик свернут калачиком, чтобы вздремнуть у вас на коленях, вы можете поблагодарить древних египтян.Данные ДНК свидетельствуют о том, что дикие кошки впервые «приручили себя» на Ближнем Востоке и в Египте примерно 10 000 лет назад, когда пятнистые кошачьи забрели в раннеземледельческие общества, чтобы питаться грызунами, крадущими зерно, и слонялись вокруг ради бесплатных объедков и салфеток от благодарных людей.

Но уровень преданности древних египтян по отношению к своим кошкам намного превосходил теплую привязанность владельцев домашних животных. За тысячелетия кошки в Египте превратились из полезных деревенских хищников в физические воплощения богов и символы божественной защиты.

«Египтяне смотрели на кошку так же, как они смотрели на все, как на способ объяснить и олицетворить вселенную», — объясняет египтолог Мелинда Хартвиг, куратор древнеегипетского, нубийского и ближневосточного искусства в Университете Эмори Майкла Карлоса. Музей в Атланте.

Хартвиг ​​хочет прояснить одну вещь: египтяне не поклонялись кошкам, но они верили, что кошки несут в себе немного божественной энергии. Наиболее распространено мнение, что домашние кошки несут в себе божественную сущность Бастет (или Баст), богини с кошачьей головой, которая олицетворяла плодородие, домашнее хозяйство, музыку, танцы и удовольствия.

По этой причине кошек нужно было защищать и почитать. В разгар популярности культа Бастет, установившегося во II веке до н. э., наказанием за убийство кошки, даже случайное, была смерть. А обереги и амулеты с изображением кошек носили мужчины и женщины для защиты дома и привлечения удачи во время родов. Ювелирные изделия в виде кошек и котят были популярными новогодними подарками.

Наиболее примечательным для современных археологов является огромное количество мумифицированных кошек, обнаруженных в захоронениях по всему Египту, включая сотни тысяч, сложенных в катакомбах Саккары и Телль-Басты, главных местах поклонения богине Бастет.Считается, что в храме Бастет в Телль-Басте священники содержали большие «питомники», которые обеспечивали процветающую торговлю кошачьими мумиями.

«Мумифицированные кошки будут продаваться паломникам, которые отправятся в храм богини Бастет и вернут богине немного ее энергии», — говорит Хартвиг. «Они также просили об одолжении в виде молитвы, известной как вотив».

Хартвиг ​​говорит, что так много кошачьих мумий пережили столетия, потому что их уничтожение было запрещено в Древнем Египте, поскольку они несли в себе сущность Бастет.Таким образом, они оказались спрятанными в ранее существовавших погребальных камерах и вторичных катакомбах. В ходе раскопок в этом месяце в комплексе пирамид в Саккаре были обнаружены десятки кошачьих мумий, в том числе некоторые из них были захоронены в известняковых гробах.

Что касается гробов, Хартвиг ​​говорит, что они предназначались для домашних животных, умерших естественной смертью. Другие кошки, несомненно, были убиты и мумифицированы, чтобы сопровождать своих владельцев в загробной жизни. И еще больше было храмовых кошек и котят, принесенных в жертву и мумифицированных для храмовых ритуалов.

Кошки часто появляются на древнеегипетских фресках и артефактах, в том числе на литой бронзовой фигурке кошки, кормящей четырех котят, и на большой известняковой скульптуре сидящего льва, представленной на недавней выставке «Божественные кошки» в Музее Карлоса. Но большая часть имеющейся у нас информации о почитании кошек египтянами поступает от древнегреческого историка Геродота, писавшего в четвертом веке до нашей эры.

Хартвиг ​​не уверен, насколько следует доверять сообщениям Геродота, которые делают все возможное, чтобы изобразить египтян как экзотических «других».

Например, согласно Геродоту, египетские семьи сбривали брови, если их домашняя кошка умирала естественной смертью, и сбривали все волосы на теле, если умирала их собака. мужчины не пытались бороться с огнем, а сосредоточили все свое внимание на спасении кошек и предотвращении их прыжков обратно в пламя.

Геродот также распространил красочную историю о персидском вторжении в Египет в 525 г. до н.э., когда персы Царь Камбиз II предположительно обратил любовь египтян к кошкам против них в битве.Геродот пишет, что Камбиз II нарисовал изображения кошек на щитах своих солдат и вел большую стаю кошек и других домашних животных впереди своей армии. Египтяне, так боявшиеся убить животных и оскорбить богиню Бастет, сдались.

Почему египтяне поклонялись кошкам?

Помимо того, что кошки были отличными компаньонами, они, возможно, фактически спасли цивилизацию от голода и болезней.

Представьте, что вы живете в то время и в таком месте, где каждый дом кишел крошечными опасными тварями.На каждом углу таилась какая-то новая угроза: змеи, прячущиеся в глиняных кувшинах, крысы, портящие огромное количество запасенного зерна, ядовитые скорпионы, ползающие под колыбельками. В то время и в этом месте — Древнем Египте — существовало одно существо, которое могло защитить мир от этих маленьких монстров: кошка.

 

Те же грациозные существа, которые сейчас спят на наших подушках, были спутниками-спасателями людей Древнего Египта. Неудивительно, что поколения египтян поклонялись им.

 

Одним из первых божеств древнего Египта была богиня Мафдет, которую высоко почитали люди, ищущие защиты от ядовитых животных, таких как змеи и скорпионы. Ее изображали в различных свирепых кошачьих формах, чаще всего в виде женщины с головой льва, гепарда или домашней кошки (хотя иногда ее изображали в виде кошки с женской головой). Поскольку кошки могли защитить от крошечных монстров, которые делали египетские дома небезопасными, Мафдет считалась защитницей дома и самого королевства!

 

Позднее в египетской истории богиня Бастет (иногда просто «Баст») заменила Мафдет в качестве избранной богини-кошки.Как и Мафдет, она считалась яростной защитницей дома (и особенно детей и членов королевской семьи), в основном из-за известной способности кошек убивать змей, скорпионов и других паразитов. Ее последователи называли ее «Оком Ра», богом солнца, и верили, что она яростно наблюдает за миром и охраняет Египет от вторжений.

 

Поскольку египтяне действительно одомашнили своих кошек, сделав их ценными членами семьи, а не просто полудикими животными, которые преследовали и защищали дома своих владельцев, образ Бастет стал намного мягче — она стала богиней семьи, плодородия и любви.Египтяне стали относиться к своим кошкам как к любящим и важным членам семьи и относились к ним с таким же уважением и достоинством, как и к собственным детям. Последователи культа Бастет мумифицировали своих кошек и оплакивали их так же, как они оплакивали членов человеческой семьи, и почти так же, как мы, любители кошек, оплакивали своих пушистых членов семьи сегодня.

 

Мы склонны шутить о том, что кошки считают себя вправе поклоняться. Любой, кто когда-либо знал избалованного кота, знает, что кошки никогда не забывают тех дней, когда им поклонялись.Поклонение кошкам в Древнем Египте было вполне обоснованным. Когда-то кошки спасали жизни, защищая семьи от паразитов. Без них цивилизация, какой мы ее знаем, могла бы никогда не выжить!

 

 

Кошки, львы и сказочные животные из семейства кошачьих Древнего Египта — Музей Гленкэрна

Древний Египет изобилует изображениями кошек и львов, поэтому ясно, что египтяне высоко ценили кошек. Классические писатели также отмечали важность кошек в египетском обществе и отмечали, каким образом кошки, по-видимому, отдавали предпочтение.Греческий историк Геродот (который жил ок. 484–425 гг. до н. э.) много писал о своих впечатлениях от древнеегипетской истории, культуры и религии. Он также отмечал особое положение кошки в египетском обществе. Он отмечает:

«Более того, когда происходит пожар, кошки кажутся одержимыми Богом; ибо в то время как египтяне стоят в промежутках и смотрят за кошками, не заботясь о том, чтобы потушить огонь, кошки, проскальзывая или перепрыгивая через людей, прыгают в огонь; и когда это происходит, на египтян приходит великий плач.И в каких домах умерла естественной смертью кошка, все живущие в этом доме бреют только брови, а те, в чьих домах умерла собака, бреют все тело, а также и голову» (Геродот, Истории 2.66). ).

Греческий историк Диодор Сицилийский, работавший ок. 60 и 30 г. до н.э., много говорят об отношениях египтян с кошками. Он записал свои личные наблюдения над судьбой человека, причинившего вред кошке в Древнем Египте:

«И всякий, кто намеренно убьет одно из этих животных, предается смерти, если только он не убьет кошку или ибиса; но если он убьет одного из них, умышленно или неумышленно, то непременно предается смерти, ибо простолюдины собираются толпами и расправляются с виновным самым жестоким образом, иногда делая это, не дожидаясь суда.. . . Так глубоко укоренилось в сердцах простых людей их суеверное отношение к этим животным и так неизменны чувства, питаемые каждым человеком в отношении причитающихся им почестей, что когда-то, во времена, когда Птолемею, их царю, еще не было отдано римлянами прозвище «друг», и народ прилагал все усилия, чтобы добиться благосклонности посольства из Италии, которое в то время посещало Египет, и в своем страхе намеревались не давать повода для жалоб или войны, когда один из римляне убили кошку, и толпа толпой бросилась к его дому, ни чиновники, посланные царем отпрашивать этого человека, ни страх перед Римом, который испытывал весь народ, не могли спасти человека от наказания, хотя его действие было несчастным случаем.И это происшествие мы рассказываем не понаслышке, а видели своими глазами по случаю нашего визита в Египет» (Диодор Сицилийский, Library of History I, 83.1-8).

Македонский писатель Полиен, писавший во II веке н. э., описал битву между египетской армией и армией персидского царя Камбиса. Он отмечает, как иноземные захватчики использовали против них любовь египтян к кошкам (рис. 7). Он писал:

«Когда Камбиз напал на Пелусий, охранявший вход в Египет, египтяне защищали его с великой решимостью.Они выдвинули против осаждающих грозные машины и швыряли в них снаряды, камни и стреляли из своих катапульт. Чтобы противостоять этому разрушительному шквалу, Камбиз выстроил перед своей линией фронта собак, овец, кошек, ибисов и любых других животных, которых египтяне считали священными. Египтяне немедленно прекратили свои операции из страха причинить вред животным, которых они очень почитают. Камбиз захватил Пелусий и тем самым открыл себе путь в Египет» (Полиэн, Военных стратагем 7:9).

Кошки в Древнем Египте | Древний Египет онлайн

Древние египтяне с уважением относились к животным, обитавшим в их мире, и связывали многих из них с божествами или положительными человеческими качествами. Однако ни одно животное не пользовалось таким уважением, как кошка. Кошки были тесно связаны с рядом богов и богинь, и есть свидетельства того, что они считались самостоятельными полубогами. Как гласит надпись в Долине царей;

«Ты — Великий Кот, мститель богов, и судья слов, и председатель верховных вождей, и правитель священного Круга; ты действительно Великий Кот.

Баст, богиня в образе кошки

Будучи преимущественно аграрным обществом, древние египтяне имели явную проблему с мышами, крысами и змеями, которые угрожали зернохранилищам. Считается, что древние египтяне узнали, что дикие кошки охотятся на этих падальщиков, и поэтому начали оставлять еду (например, рыбьи головы), чтобы соблазнить кошек регулярно их посещать. Это идеально устраивало кошек, так как близость к человеческим поселениям не только обеспечивала их готовым запасом пищи (паразиты и продукты, оставленные людьми), но и помогала им избегать более крупных хищников.По мере развития этих симбиотических отношений кошек приветствовали в помещении, и в конце концов они согласились переехать к своим друзьям-людям и вырастить своих котят в безопасности дома.

Кошка в гробнице Менны

Их диета несколько изменилась, так как благодарные люди предоставили им пищу, а программы разведения повысили некоторые характеристики бывших диких животных. Древние египтяне даже охотились со своими кошками, что казалось удивительным подвигом сотрудничества с животным, известным своим упрямым индивидуализмом.Самое главное, они любили и уважали своих кошек за то, что они были игривыми и ласковыми компаньонами, а также очень умными и умелыми хищниками.

Кошка в сцене охоты, гробница Небамуна

Во времена Нового Царства кошки часто появляются на гробницах вместе с их человеческими семьями. Люди часто изображались на охоте со своими кошками. Эти сцены не обязательно следует принимать за чистую монету. Семья часто носит свою лучшую одежду и дорогие украшения — не лучший наряд для охоты.Скорее, эти сцены «рыбалки и дичи» представляют торжество порядка над хаосом. Кошка изображается сдерживающей или контролирующей дикую птицу, и поэтому действует как агент порядка, а также, возможно, обеспечивает божественную защиту для членов семьи. Особенно интересна сцена в гробнице Небамуна, в которой было обнаружено, что кошачий глаз украшен золотой инкрустацией — единственной частью украшений гробницы, имеющей этот эффект. Это не только заставит кошачий глаз мерцать, как живое, но и подчеркнет солнечную и божественную природу кошки.

Одно из самых распространенных (и, на мой взгляд, самых приятных) изображений, найденных в гробницах, изображает кошку, сидящую под или рядом со стулом хозяйки дома, предлагая ей защиту и дружбу, связь, которая становится еще более важной из-за ассоциации кошек с некоторыми из самых могущественных богинь.

Египтяне не делали различий между дикой кошкой и домашней кошкой; все кошки были известны как «миу» (или «миут»), что часто переводилось как «тот или она, кто мяукает».Происхождение этого имени неясно, но вполне вероятно, что это звукоподражательная ссылка на звук, который издает кошка (мяу). Однако некоторые комментаторы предположили, что это также связано со словом miw (видеть). Похоже, кошке редко давали свое собственное имя (а не «миу» или «миут»). Есть исключения, например, кошка по кличке Неджем («милая»). Маленьких девочек часто называли «Миут» (буквально означает «женщина-кошка»), что свидетельствует о любви египтян как к кошкам, так и к детям.

Кошки также играли важную роль в толковании снов. Видимо, увиденная во сне кошка подтвердила, что у вас будет хороший урожай.

История

В Древнем Египте обитали две основные породы кошек. Кошка джунглей (Felis chaus) и африканская дикая кошка (Felis silvestris lybica). У последнего был более спокойный характер, и поэтому его чаще одомашнивали, чем его более дикого родственника. Два вида в конечном итоге слились, создав новую породу, которая была тесно связана с современной египетской мау.По мере приручения кошки стали очевидны дальнейшие изменения в темпераменте и внешнем виде. Кошки стали более красочными (поскольку потребность в почти постоянной маскировке уменьшилась), их тела стали меньше и менее мускулистыми (из-за изменений в рационе и активности), их мозг стал меньше (в результате снижения необходимых инстинктов выживания) и у них развилась повышенная толерантность к людям.

Кажется, кошка на самом деле является аборигеном Египта. Есть свидетельства того, что большинство кошек в мире ведут свое происхождение от египетской кошки.Иногда предполагают, что кошки были завезены в Египет из Персии около 2000 г. до н. э. или из Нубии во время Нового царства, но это маловероятно из-за веских доказательств того, что кошки жили в Египте до этих дат. На самом деле, археологи нашли человека, погребенного вместе со своей кошкой, в кургане в Мостагедде недалеко от Асьюта, датируемого примерно 6000 лет назад. Кошка, возможно, не была приручена, но явно была важна для умершего. Принято считать, что кошки были одомашнены в Египте примерно в 2000 году до н.К этому времени собаки уже были одомашнены более тысячи лет назад.

Кошка позднего периода

Когда город Бубастис (Пер-Баст) был основан в качестве королевской резиденции Шошенком I (Двадцать вторая династия), богиня Баст получила великую власть, как и кошки, с которыми она была так тесно связана. Геродот посетил Бубастис в 450 г. до н. э. и отмечал, что хотя храм Баст был «не таким большим, как храмы других городов, и, вероятно, не таким дорогим, ни один храм во всем Египте не доставлял большего удовольствия глазу».Он также подтвердил, что ежегодный фестиваль Баст, проводимый в городе, был одним из самых популярных во всем Египте. Сотни тысяч паломников прибыли со всего Египта, чтобы отпраздновать это выпивкой, танцами и пением, а также молиться богине о ее благосклонности в ближайшие месяцы. Праздник был настолько известен, что попал в список пророка Иезекииля (Иезекииль 30:17, шестой век до н. э.), который предупредил, что «юноши Авена и Пибесета (Бубастиса) падут от меча; города пойдут в плен».

Бубастис был разрушен персами в 350 г. до н. э. и культ Баст был официально запрещен императорским указом в 390 г. н.э., и удача кошки пошла на убыль с кончиной богини. Кошка больше не была божеством или воплощением бога.

Боги, связанные с кошками

Самым известным кошачьим божеством был Баст, но есть и ряд других древнеегипетских богов, которые были связаны с кошками. Нейт иногда принимала форму кошки, а кошка была одним из священных символов Мут.

Великий Кот покоряет Апепа

И в Книге Врат, и в Книге Пещер упоминается кошачий бог по имени Миути (или Мати, или Мейюти). Этот бог защищает одиннадцатый дивизион Дуата в Книге Врат (раздел непосредственно перед рассветом) и наблюдает за врагами Ра в Книге Пещер. Также возможно, что это божество одно и то же, что и «Маути», изображенный в гробнице Сети II, и может также относиться к Мау или Мау-Аа (большому коту) как к форме Ра.

В семнадцатой главе Книги Мертвых Ра принимает форму кота по имени просто «Мау» (кошка), чтобы убить змея Апепа.Текст читается;

«Я — кот (Мау), который яростно сражался у дерева Персея в Анну в ночь, когда были уничтожены враги Неб-эр-чера (форма Осириса)», Кот-самец — это сам Ра, и он называется «Мау» из-за слов бога Са, сказавшего о нем: «Кто подобен (мау) ему?» и, таким образом, его имя стало «Мау» (кошка). “

Кошки также ассоциировались с «Оком Ра» и богиней Исидой, потому что считались великими матерями.

Статус кошек

Многие животные считались представителями богов (например, крокодилы, ястребы и коровы), но сами животные не считались божественными.Однако есть некоторые свидетельства того, что каждый кот считался полубогом (хотя некоторые египтологи с этим не согласны). Согласно одной теории, кошка как полубожественное существо не могла принадлежать простому человеку. Только фараон имел достаточно высокий статус, чтобы иметь кошку. Таким образом, все кошки находились под опекой фараона, и причинение вреда кошке считалось изменой.

Кошка перед столом для подношений

В результате на протяжении всей истории Египта за причинение вреда кошкам применялись чрезвычайно суровые наказания.В разгар популярности Баста убийство кошки, даже случайное, каралось смертью. Диодор Сицилийский писал: «Всякий, кто убьет кошку в Египте, приговаривается к смерти, независимо от того, совершил он это преступление преднамеренно или нет. Люди собираются и убивают его. Несчастного римлянина, случайно убившего кошку, не мог спасти ни царь Египта Птолемей, ни страх, который внушал Рим». Однако некоторые кошачьи мумии, извлеченные из Бубастиса, имеют серьезные травмы головы или шеи, что указывает на то, что они были намеренно убиты.Это, конечно, противоречит закону об убийстве кошек. Однако считается, что это действие считалось приемлемым в Бубастисе, чтобы предотвратить взрыв кошачьей популяции, и что все кошки были предложены Басту (и, следовательно, будут вечно жить в кошачьем раю). Любой, кто преднамеренно причинил вред кошке, был в большой беде.

Судя по всему, вывоз кошек в соседние страны был незаконным. Это привело к процветающей торговле контрабандой кошек! Судебные записи подтверждают, что время от времени для спасения похищенных представителей семейства кошачьих отправлялись армии, чтобы вернуть их домой в Египет.

Геродот утверждал, что при обнаружении пожара в доме люди из дома выстраивались в очередь снаружи здания, чтобы защитить кошек от опасности. Он предположил, что кошки «бросятся в огонь», если их не защитят мужчины, что кажется довольно маловероятным, если только их котята все еще не находятся в доме. Эта история вполне может быть выдумана или преувеличена, но она еще раз подчеркивает высокий статус кошки в египетском обществе.

Геродот также записал, что персы использовали против них любовь египтян к кошкам.Судя по всему, персы захватили большое количество кошек и выпустили их на поле боя за пределами Пелусия. Когда египтяне увидели бегающих по полю боя перепуганных кошек, они скорее сдались, чем рискнули причинить вред своим любимым друзьям.

Мумификация и погребение

Мумификация не предназначалась для человеческих захоронений. Иногда египтяне мумифицировали домашних кошек. Диодор записал, что когда кошка умирала, их человеческая семья впадала в глубокий траур и брила брови.Кошка была завернута в льняную ткань и «обработана кедровым маслом и такими специями, которые обладают свойством придавать приятный запах и сохранять тело на долгое время». Затем кошку хоронили вместе с продуктами, такими как молоко, мыши и крысы.

Кошки также были мумифицированы как подношение богине Баст. Мумифицированных кошек чаще всего хоронили в Бубастисе, но гробницы также были обнаружены в Гизе, Абидосе, Дендере и Бени-Хасане. Например, в 1888 году в Бени-Хасане была обнаружена гробница, в которой находилось около 80 000 кошачьих захоронений.Этих кошек, в отличие от любимых питомцев, похоже, разводили для этой цели и преднамеренно убивали (удушением или тупым ударом по голове), что говорит о том, что египтяне не всегда были сентиментальны по отношению к своим кошкам!

Библиография
  • Бард, Кэтрин (2008) Введение в археологию Древнего Египта
  • Бертон, Энн (1973) Диодор Сицилийский, Книга 1
  • Икрам, Салима (2003) Смерть и погребение в Древнем Египте
  • Граецки, В. ) Погребальные обычаи в Древнем Египте
  • Кемп, Барри Дж. (1991) Древний Египет: анатомия цивилизации
  • Пинч, Джеральдин (2002) Справочник по египетской мифологии
  • Триггер, Б.Г., Кемп, Б.Дж., О’Коннор. Д, Ллойд. AB (1983) Древний Египет, социальная история/li>
  • Уилкинсон, Ричард Х. (2003) Полное собрание богов и богинь Древнего Египта
  • Уилкинсон, Ричард Х. (2000) Полное собрание храмов Древнего Египта

Авторское право J Hill 2010

Дикие спутники, ставшие богами

 

Общеизвестна особая любовь древних египтян к кошкам. Изящная кошка, которой восхищались за ее охотничьи способности, достигла божественного статуса, став неотъемлемой частью древнеегипетского общества.Роскошные росписи надгробий, высокие статуи и замысловатые украшения свидетельствуют о большой любви египтян к кошкам. В стране фараонов кошек баловали, уважали и оберегали. В то время как ритуальные убийства священных представителей семейства кошачьих были разрешены, несанкционированное убийство сурово наказывалось, а виновный приговаривался к смертной казни.

 

На протяжении столетий кошки в Древнем Египте сохраняли свое возвышенное положение, о чем в мельчайших подробностях сообщают древние источники. Изменения режима не уменьшили положение кошачьих.Люди в птолемеевском и римском Египте продолжали почитать кошку. Только с приходом христианства кошка утратила свое главенствующее положение. Но с приходом современности; господство социальных сетей и высокоскоростного общения восстановили их статус, снова сделав хитрых представителей семейства кошачьих центром нашего общества.

 

«Одомашнивание» кошек в Древнем Египте Африканская дикая кошка, Felis silvestris lybica , фото Ингрид Ван Ден Берг, через NBC News

В то время как кошки в Древнем Египте достигли высокого статуса, в долине Нила их не приручили.Вместо этого самые ранние записи о приручении кошек происходят с Ближнего Востока, из области, известной как Плодородный полумесяц. Именно здесь возникли одни из первых человеческих цивилизаций. Первая сельскохозяйственная революция превратила охотников-собирателей в земледельцев, отказавшихся от кочевого образа жизни. Это изменение сопровождалось появлением новых технологий и появлением первых сложных обществ, поскольку поселения постепенно превращались в города, а затем в королевства и империи. Излишки продовольствия способствовали развитию цивилизации.Однако большим зернохранилищам и силосам, в которых хранились драгоценные запасы продовольствия, постоянно угрожал маленький, но упорный враг — мыши, крысы и другие вредители.

 

Именно здесь кошка вышла на сцену, став неотъемлемой частью истории человечества. Привлеченные грызунами, местные дикие кошки проникли в ранние фермерские деревни. Признавая их ценность, люди начали хорошо относиться к пришельцам, оставляя остатки пищи, чтобы побудить их остаться. Постепенно кошка привыкла к людям.Тем не менее, хитрое животное из семейства кошачьих никогда не было полностью приручено, в отличие от другого важного домашнего животного — собаки. Вместо этого кошки в Древнем Египте одомашнивали себя, решая, прыгать ли им на колени людям. Самые ранние свидетельства того, что кошки и люди живут вместе в тесном общении, происходят с острова Кипр, где археологи обнаружили могилу доисторической полосатой полосатой кошки возрастом 9500 лет, похороненную вместе с ее владельцем. Однако наивысшего статуса кошка достигла за пределами берегов острова, в стране фараонов — древнем Египте.

 

Бронзовая вотивная статуя кошки с котятами, ок. 664–30 гг. до н. э., Бруклинский музей

Вам понравилась эта статья?

Подпишитесь на нашу бесплатную еженедельную рассылку новостей

Пожалуйста, проверьте свой почтовый ящик, чтобы активировать подписку

Спасибо!

 

Кошка, вероятно, прибыла в Египет на борту древних торговых кораблей около 2000 г. до н.э. Хотя по другой теории кошки в Древнем Египте были ответвлением аборигенной африканской дикой кошки Felis silvestris lybica , «одомашненной» местными фермерами.Жизнь древних египтян зависела от разливов Нила, которые давали пахотные земли, необходимые для роста цивилизации. Кошки оберегали жизненно важные культуры от грызунов, став предметом восхищения.

 

Однако кошки не просто грызли мышей и крыс. Они также убивали змей (многие из них ядовиты) и скорпионов, защищая людей. Древние египтяне восхищались и другими качествами кошек, такими как забота матери о потомстве и их грациозная осанка.Таким образом, неудивительно, что с течением веков статус кошки только продолжал расти, а гладкое животное из семейства кошачьих превращалось в божественное существо.

 

Любимые компаньоны: домашние кошки Фрагмент гробницы, найденной в гробнице Небамуна, изображающий невероятно реалистичную кошку, около 1350 г. до н. э., Британский музей

 

Искусство предлагает нам лучший способ проследить восхождение кошки к славе в Древнем Египте. Одно из первых художественных изображений, фреска, найденная в гробнице египетского чиновника Бакета III (датируемая 21 веком до н.э.), изображает кошку, противостоящую полевой крысе, доказывая жизненно важную роль животного в сохранении урожая.Однако, начиная с 1450 г. до н. э., кошку стали довольно часто изображать в сценах гробниц, особенно в Фивах, столице Египта в эпоху Нового Царства. На знаменитой фреске из гробницы Небамуна изображена красиво нарисованная кошка, нападающая на птиц, сопровождающих своего хозяина на охоте на птиц. 3500-летний табби изображен настолько детально, что его легко можно спутать с произведением «старых мастеров».

 

К этому времени кошка стала избалованным питомцем, пользующимся популярностью у королевских и знатных семей.Сцены в гробницах показывают это изменение, переходя от уличных сцен к более интимным, домашним. Кошка, сидящая рядом или под стулом хозяина, напоминает нам о новообретенной роли животного. Хотя несомненно, что кошка стала важной частью домашнего хозяйства, как в городской, так и в сельской местности, представления о кошачьих можно интерпретировать по-разному. Не следует забывать, что древние египетские картины имели и символическое значение. Например, кошку часто изображали под стулом жены, символизируя плодородие и женственность, дополняя давно устоявшийся мотив собак, сидящих или лежащих под стулом ее мужа.

 

Саркофаг кота принца Тутмоса (сына Аменхотепа III), ок. 1391-1353 гг. до н.э., Египетский музей, Каир, через Taiwan News

 

Лучшее свидетельство прочной связи между животными из семейства кошачьих и их человеком отражено в одном из первых зарегистрированных кошачьих саркофагов. Самый известный из этих гробов для животных принадлежал королевскому питомцу. Около 1350 г. до н.э. принц Тутмос, старший сын фараона Аменхотепа III, похоронил своего любимого кота в красиво украшенном известняковом саркофаге.Та-Миу (чье имя означает «Кошка») изображается, как и любой другой почтенный умерший вельможа, перед ней жертвенный стол, наполненный мясом и другими жертвоприношениями (!). Тутмос сделал все возможное, чтобы у Та-Миу была достойная загробная жизнь. Надпись на саркофаге гордо провозглашает: «Я сам помещен среди нетленных, которые в Небе / Ибо я Та-Миу, Победоносный». Сцены в гробницах еще раз подтверждают высокий статус кошки в знатных домах, изображая кошек, одетых в золото, и едящих из тарелок своего владельца.

 

Фрагмент фрески гробницы, изображающий кошку в домашней обстановке, которая ест под стулом, ок. 1400–1391 гг. до н. э., через Science.org

 

Интересно, что, хотя в Древнем Египте существовало более одной кошки, у египтян было только одно слово для обозначения кошачьих, звукоподражательное «миу» или «миит», буквально означающее «тот или она, кто мяукает». Некоторые люди даже были названы в честь кошек, в том числе фараон Пами, чье имя означает «кот» или «тот, кто принадлежит кошке (Бастет)». Возможно, это увлечение кошками может объяснить, как египтяне превратили своих собственных кошек в милых меховых шариков, которых мы знаем сегодня.Возможно даже, что они приручили кошек во второй раз, изменив их рацион и селекционно разводя их. Тем не менее, в то время как кошки в Древнем Египте достигли статуса привилегированного домашнего животного, их религиозная роль сделала этого миниатюрного льва центральным элементом древнеегипетского общества.

 

Божественные создания: сосуды богов и Бастет Статуя Сехмет, найденная в Фивах, 18-я династия; со статуей Бастет, найденной в Бубастисе, 900–600 гг. до н. э., через Британский музей

 

Хотя кошки в Древнем Египте играли решающую роль в египетской религии, было бы ошибкой полагать, что египтяне поклонялись кошкам.Вместо этого египтяне считали кошек (и других животных) сосудами, которые боги выбрали для себя. Кошек уважали за то, что они были свирепыми охотниками и защитниками своего дома и детенышей. Временами они могли быть милыми, временами воинственными. Всеми этими качествами кошка поделилась со своим более крупным двоюродным братом, львом. Таким образом, неудивительно, что одно из первых египетских кошачьих божеств, Сехмет — богиня-воительница и защитница фараонов (как в жизни, так и в загробной жизни) — носила голову львицы.

 

Согласно египетскому мифу о сотворении мира, Сехмет была дочерью бога солнца Амона Ра, который послал богиню с головой льва, чтобы наказать людей за их преступления. Однако Сехмет выполнила свою миссию с таким упоением, что Ра пришлось задабривать свое мстительное отпрыски, напоив ее красным пивом, напоминавшим кровь. Удовлетворенная наконец, Сехмет свернулась калачиком и заснула, а разъяренная львица превратилась в мирного котенка. Действительно, хотя Сехмет известна как свирепое божество, она также была стойким защитником невинных.Тем не менее, самой известной египетской кошачьей богиней была Бастет, у которой была особая связь с кошками.

 

Кот Гейера-Андерсона, 664–332 гг. до н. э., Британский музей

 

Бастет тоже изначально имела голову львицы и сначала ассоциировалась с Сехмет. Однако по мере того, как кошки были приручены и введены в домашнюю обстановку, Бастет приобрела кошачью голову и в конечном итоге стала настоящей кошкой. Как важный член египетского пантеона, Бастет почитали как богиню материнства, плодородия и домашнего хозяйства.Подобно маме-кошке, которая охраняет своих котят, Бастет считалась защитницей семьи. Она защищала дом от злых духов и болезней, особенно от болезней женщин и детей, и была божеством, к которому обращались во время родов. Кроме того, Бастет сыграла роль в загробной жизни.

 

Древние египтяне носили кошачьи амулеты, призывая Бастет на защиту и благословение. Бесчисленные кошачьи скульптуры были сделаны в ее честь и преподнесены в качестве подношений по обету в надежде, что божество ответит на молитвы, или в качестве благодарности за ответы на молитвы.Одну из таких статуй, так называемую кошку Гейера-Андерсона, шедевр кошачьей элегантности, сегодня можно увидеть в Британском музее. Голова кошки, украшенная золотыми серьгами и кольцом в носу, напоминает древних представителей семейства кошачьих, носящих роскошные украшения из золота и других драгоценных металлов.

 

Браслеты-манжеты, украшенные кошками, ок. 1479-1425 гг. до н.э., через Метрополитен-музей

 

Храма, посвященные Бастет, были расположены по всему Египту, и в них содержались сотни кошек.Крупнейший из них, храм Бубастис («Дом Бастет»), расположенный в дельте Нила, был центром культа Бастет. Начиная с Нового Царства популярность города Бубастис росла, превратив храм в одно из самых важных священных мест в Египте. Около 450 г. до н.э. Геродот описал ритуал Бастет, когда сотни тысяч паломников пили обильное количество вина в честь богини, танцевали и праздновали в экстазе. Оргиастический характер ежегодного праздника в Бубастисе, вероятно, отражал плодовитость кошек и их специфическое поведение во время брачного сезона.В очередной раз древние египтяне проявили уважение к богине-кошке, подражая священным представителям семейства кошачьих.

 

Однако, как и у любой кошки, у Бастет была и более темная, более жестокая сторона. Богиня могла быстро превратиться в ужасающее существо, наказав обидчика самым ужасным образом. Одним из худших способов обидеть богиню было навредить одной из ее кошек. К сожалению, один римский посланник, посетивший Египет в 59 г. до н. э., не отнесся к этому серьезно. Он совершил самое чудовищное преступление.Он убил кота. Был ли это бродяга или кошка из храма? Мы не знаем. Однако нам известна судьба преступника. Согласно Диодору Сицилийскому, вскоре собралась толпа разгневанных египтян, объединенных страстным желанием отомстить за убитого кошачьего. Даже фараон не смог спасти несчастного от смертного приговора.

 

Подарок богине: кошачьи мумии Мумии кошек, ок. 30 г. до н.э., через Британский музей

 

В то время как несанкционированное убийство кошек было запрещено, тысячи кошачьих были ритуально убиты в одном из многочисленных храмов Бастет.Крупные питомники, расположенные на территории храма, специально разводили животных для использования в качестве подношений. Затем приносимых в жертву кошек в Древнем Египте мумифицировали и хоронили на близлежащих кладбищах, посвященных богине. Кладбища кошек разрослись до такого уровня, что при раскопках 19 века было обнаружено бесчисленное количество кошачьих мумий. Многие мумии были тщательно завернуты, с орнаментальными головными уборами. Другие были заключены в специально изготовленные статуи кошек или украшенные саркофаги, как возлюбленная Тутмоса Та-Миу.Эти находки были настолько распространены, что британцы начали экспортировать кошачьи мумии в Англию для использования в качестве удобрения — однажды привезя более 180 000 штук за одну партию (!).

 

Коробка для мумии животного, увенчанная кошкой, 663-30 гг. до н.э., через Метрополитен-музей

 

Не всех кошек постигла жестокая участь до их мумификации. Кошек в Древнем Египте также могли хоронить вместе с людьми. Согласно «Книге мертвых», владельцы верили, что воссоединятся со своими верными защитниками в загробной жизни.Другие хоронили своих любимых компаньонов на специализированных кладбищах домашних животных, где археологи находили останки ухоженных кошек, которые часто умирали от старости.

 

Геродот записал горе, вызванное потерей любимого питомца. После того, как кошка умирала естественной смертью, все домочадцы брили брови в знак горя. В другом отчете рассказывается о египтянах, оказавшихся в горящем здании, которые спасли своих кошек, прежде чем спасти себя или попытаться потушить огонь.

 

Кошки в Древнем Египте после фараонов Статуя Птолемея Бастет, 664–30 гг. До н. Э., Через Метрополитен-музей

 

Преданность древних египтян кошкам была настолько велика, что любовь к кошачьим привела к их гибели. В 525 году до нашей эры персидский царь Камбиз II напал на Египет. Чтобы взять укрепленный город Пелусий — ключевую позицию в дельте Нила — проницательный правитель решил воспользоваться самой слабой стороной врага.Персы сгоняли различных животных, в том числе кошек, перед своим боевым строем и рисовали кошек на своих щитах. Египетские солдаты, опасаясь причинить вред священным кошкам (и навлечь на себя гнев Бастет), оказали небольшое сопротивление, позволив персам взять Пелусий.



Эта увлекательная сказка, наверное, всего лишь легенда. Однако после победы при Пелусии персы захватили весь Египет. Хотя столетие спустя египтяне восстановили свою власть, их власть продолжала падать.Только с приходом Александра Македонского и основанием Александрии Египет снова стал великой державой. Птолемеи правили так же, как древние фараоны, и продолжали следовать древним египетским обычаям. Культ Бастет достиг пика популярности при Птолемеях, когда греческие поселенцы присоединились к туземцам в поклонении священным кошкам. Даже римляне, оккупировавшие и присоединившие Египет в 30 г. до н. э., продолжали почитать миниатюрных львов. Только приход христианства и его утверждение в качестве основной религии во всей Римской империи в четвертом веке нашей эры положило конец древней традиции.Лишенные своего высокого статуса, кошки в Древнем Египте снова стали скромными домашними животными, защищающими человека от различных вредителей.

 

Погребение египетского кота , с картины Джона Вегелина, 1886 г., через Художественную галерею Окленда

 

В последующие века холеные и хитрые кошачьи постепенно завоевали весь мир, добравшись даже до бесплодных берегов Антарктиды.